Personalul militar american se afla acum in Ucraina pentru a ajuta la urmarirea armelor si echipamentelor in valoare de miliarde de dolari pe care Statele Unite le-au trimis de la inceputul invaziei ruse, a declarat un inalt oficial american al apararii si un inalt oficial militar american. 

Condus de Brig. Generalul Garrick Harmon, atasatul american al apararii in Ucraina, inspectiile au inceput deja cu ajutorul personalului Oficiului pentru Cooperare in Aparare care s-a intors la Ambasada SUA in Ucraina, au spus oficialii. SUA au efectuat controale similare asupra ajutorului inainte de razboi, dar s-au oprit luni de zile dupa ce Rusia a invadat pe 24 februarie.

„Au fost mai multe dintre aceste inspectii”, potrivit oficialului superior al apararii, care a refuzat sa ofere detalii despre locatiile inspectiilor la fata locului. Ucrainenii au fost „foarte transparenti” si sustin inspectiile, a adaugat oficialul.

Nu s-a confirmat cati membri ai armatei americane se afla in Ucraina pentru a efectua inspectiile, cate inspectii au finalizat sau cand a reluat programul.

Acesti inspectori din Ucraina par sa fie unii dintre primii membri ai armatei SUA care au reintrat in tara est-europeana de la inceputul razboiului, in afara gardienilor militari postati la Ambasada SUA din Kiev, capitala. Pentagonul a ordonat plecarea trupelor americane din Ucraina pe 14 februarie — cu 10 zile inainte de invazie — pe masura ce criza a escaladat.

Inspectiile au loc dupa ce Rusia si unii republicani din Congres au sustinut ca armele si echipamentele militare trimise in Ucraina ar fi putut ajunge pe piata neagra. Servind drept respingere la aceste preocupari, administratia Biden a lansat saptamana trecuta un plan care ar urma sa urmareasca mai indeaproape ajutorul pe care l-a trimis.

SUA nu au vazut nicio dovada ca armele ar fi deturnate catre o piata neagra sau folosite in altceva decat scopul lor initial, a spus oficialul apararii, dar Pentagonul si Departamentul de Stat raman constienti de aceste riscuri si depun eforturi pentru a le preveni.

„Pana acum, cererea interna intensa de utilizare pe campul de lupta de catre fortele militare si de securitate ucrainene din Ucraina este considerata a impiedica proliferarea pe piata neagra a armelor de calibru mic si a armelor de infanterie dirijate”, se arata in documentul Departamentului de Stat.

Exista totusi o anumita ingrijorare cu privire la capacitatea Rusiei de a captura sistemele de arme americane. Administratia a spus in planul sau ca fortele pro-ruse au fost „principalul vector de diversiune pana acum si ar putea duce la transferul ulterior” de arme ucrainene si „materiale donate”.

„De asemenea, probabil ca Rusia va folosi aceste arme pentru a dezvolta contramasuri, propaganda sau pentru a desfasura operatiuni cu steag fals”, se arata in documentul Departamentului de Stat.

Planul noteaza ca zone de ingrijorare doua tipuri specifice de arme care au devenit deosebit de populare in Ucraina in timpul razboiului. Documentul mentioneaza sisteme portabile de aparare aeriana, cum ar fi rachetele antiaeriene Stinger furnizate de SUA si rachetele ghidate tactice antitanc/universale, care ar include rachetele Javelin trimise de SUA.

Pentru a respinge potentiala pierdere de arme, administratia a elaborat o serie de actiuni pe care intentioneaza sa le intreprinda. Unele urmeaza sa inceapa anul acesta, iar altele vor incepe in 2023 si 2024, desi au fost facute publice putine detalii.

Intentia este ca Kievul sa consolideze securitatea la frontiera pentru circulatia ilegala a armelor, sa investigheze in continuare suspectii traficanti de arme, sa sporeasca pregatirea pentru gardieni si inspectori si sa asigure distrugerea armelor si munitiei gasite. Intre timp, oficialii Ambasadei SUA la Kiev ar ajuta Ucraina in urmarirea armelor sale. Planul recunoaste, totusi, „ca natura haotica a luptei poate face acest lucru dificil”.

„Guvernul ucrainean s-a angajat sa protejeze si sa contabilizeze in mod corespunzator echipamentele de aparare transferate”, a declarat purtatorul de cuvant al Departamentului de Stat, Ned Price, intr-o declaratie saptamana trecuta. „Ca in orice conflict, ramanem vigilenti cu privire la posibilitatea ca actori criminali si nestatali sa incerce sa achizitioneze in mod ilicit arme din surse din Ucraina, inclusiv membri ai armatei ruse, in timpul sau dupa conflict”.

Confruntat cu acuzatii similare in iulie, ministrul ucrainean al apararii, Oleksii Reznikov, a negat ca armele donate se indreapta spre piata neagra. Desi a recunoscut ca Ucraina ar putea face mai mult pentru a urmari mai indeaproape armele care intra in tara, el a spus ca acuzatiile sunt nefondate si fac parte dintr-o campanie de dezinformare a Rusiei.

„Trebuie sa supravietuim”, a spus Reznikov. „Nu avem niciun motiv sa scoatem arme de contrabanda din Ucraina”.

Pericolul ramane, totusi, si politicieni precum senatorii republicani John Kennedy din Louisiana si Rand Paul din Kentucky au declarat ca este nevoie de o supraveghere mai mare.

Altii si-au exprimat ingrijorarea cu privire la cresterea brusca a numarului de arme in Europa.

La scurt timp dupa interviul lui Reznikov, agentia europeana de aplicare a legii Europol a declarat intr-o declaratie „ca proliferarea armelor de foc si a explozivilor in Ucraina ar putea duce la o crestere a” traficului de arme. „Aceasta amenintare ar putea fi chiar mai mare odata ce conflictul s-a incheiat”.