Intr-o dimineata intunecata in gara de la Chop, un oras de granita din Ucraina, pasagerii stau la coada pentru trenul spre Zahony, o calatorie de 13 minute in Ungaria.

De acolo se poate calatori la Budapesta si apoi in lume. In afara garii, un pluton de soldati isi umfla pieptul la o ceremonie care sarbatoreste Ziua Drapelului Ucrainei. Dar nu toti barbatii ucraineni sunt atat de dornici sa ia armele. Mii de oameni au fugit in strainatate, desi nimeni nu stie cat de multe.

La coada de aproximativ 130 de persoane, doar 20 sunt barbati. Barbatii cu varsta cuprinsa intre 18 si 60 de ani nu au voie sa paraseasca Ucraina decat daca se califica pentru o scutire. Patru dintre cei care asteapta sunt tineri care par aproape sa implineasca 18 ani. Pentru a evita riscul mobilizarii, trebuie sa plece inainte de atunci. Desigur, unii barbati gasesc modalitati de a iesi oricum, legal sau ilegal. Pe 11 august, presedintele Volodymyr Zelensky a anuntat ca ii demite pe sefii centrelor regionale de recrutare militara ale tarii, unde oficialii ar fi vandut permise de calatorie de pana la 10.000 de dolari. „Mita in timpul razboiului este tradare”, a spus domnul Zelensky.

In Ujhorod, un oras de la granita cu Slovacia din apropiere, Oleksiy, in varsta de 25 de ani, regreta faptul ca nu a fugit cu varul sau in ziua in care rusii au invadat. Razboiul este „crima legalizata”, spune el, „si nu vreau sa fac parte din el”. A clatinat cateva zile, iar pana atunci era prea tarziu sa plece legal. Deoarece studentii sunt scutiti de mobilizare, el s-a inscris la un program de gradul doi. Dar va trebui sa plateasca studiile: doar o prima diploma universitara este gratuita in Ucraina.

Numarul barbatilor eligibili pentru draft care s-au inscris ca studenti este „masiv”, spune Dmytro Tuzhansky, directorul Institutului pentru Strategia Europei Centrale, un think-tank cu sediul in Ujhorod. O modalitate de a evita mobilizarea, spune el, este sa te inregistrezi ca ingrijitor al unui membru al familiei cu dizabilitati, indiferent daca are sau nu nevoie de ingrijire. O casatorie de convenienta cu o persoana cu dizabilitati este o alta optiune. O schema are cuplurile „separate”, barbatului primindu-i custodia completa a copiilor.

De la invazie, aproximativ 6.100 de barbati au fost prinsi la punctele de trecere a frontierei din Ucraina, incercand sa iasa folosind permise contrafacute sau obtinute in mod fraudulos, spune locotenent-colonelul Olena Trachuk, purtatoarea de cuvant a detasamentului Chop al Serviciului de Frontiera de Stat al Ucrainei. Dar numarul a scazut la o mana pe saptamana.

Gardienii se concentreaza acum pe prinderea barbatilor ucraineni care incearca sa scape din tara in alta parte de-a lungul granitei, nu la trecerile oficiale. De cand a inceput invazia, au prins aproximativ 13.600 de oameni care incercau sa faca acest lucru. Dar chiar si asa, colonelul Trachuk crede ca in sectorul Chop, pentru fiecare barbat care este prins, trece altul. O treime dintre cei retinuti sunt interceptati inainte de a ajunge vreodata la granita, la punctele de control sau in statiile de autobuz si de cale ferata, pentru ca le lipseste o poveste credibila. Localnicii, lucratorii cu autobuzele si caile ferate sunt cu ochii increzatori si ii indeparteaza pe potentialii eschisi la politistii de frontiera.

Oleksiy s-a gandit sa faca drumetii peste granita, dar spune ca pretul pentru un ghid era de 5.000 de dolari. El considera ca sansele de succes sunt prea mici pentru a risca o asemenea suma. Unii incearca, in schimb, sa-si traseze propriile rute pe telefoane, spune colonelul Trachuk, dar se pierd deoarece regiunile de frontiera indepartate nu au acces la internet. Pana in prezent, 19 au fost gasiti inecati in raul Tisa, care face parte din granita Ucrainei cu Ungaria si Romania.

Barbatii prinsi incercand sa treaca peste granita pot fi amendati, dar nu si puscarii. Cei care ii ajuta risca inchisoare. Folosirea de documente frauduloase este o infractiune, dar trecerea ilegala a frontierei nu este. Daca reusesc, tarile vecine nu ii trimit inapoi. In perioada initiala de dupa invazie, majoritatea barbatilor care incercau sa treaca au fost manati de frica, spune colonelul Trachuk. Acum considera ca jumatate isi cauta de lucru. Dar cei care incearca sa scape de serviciul militar trebuie sa traiasca cu riscul de a fi prinsi de ofiterii de recrutare si de presa. La inceputul invaziei, Ivan, un muzician in varsta de 42 de ani din Ujhorod, s-a gandit sa se inroleze, dar s-a razgandit cand a vazut sosind sicrie. Acum, spune el, ii este frica constanta de a fi chemat: „Ma simt de parca sunt in aer”.