China a refuzat sa comenteze locul unde se afla ministrul sau al apararii, deoarece intrebarile se invart cu privire la statutul sau la o luna dupa ce a fost vazut ultima data in public.

Absenta generalului Li Shangfu de la sfarsitul lunii august a alimentat zvonuri despre soarta lui, dar in timpul unui briefing de presa regulat joi, purtatorul de cuvant al Ministerului Apararii, Wu Qian, a spus ca „nu era constient de situatie” cand a fost intrebat daca ministrul este investigat.

Disparitia lui Li urmeaza unei serii de schimbari inexplicabile de personal care au zguduit randurile superioare ale Partidului Comunist Chinez la guvernare in aceasta vara, inclusiv inlaturarea in iulie a fostului ministru de externe Qin Gang.

Cateva zile mai tarziu, Beijingul a anuntat inlocuirea a doi generali care conduc Forta de rachete a Armatei Populare de Eliberare, ramura militara care supravegheaza arsenalul de rachete nucleare si balistice al natiunii.

Intrebat de CNN cum au afectat operatiunile absenta lui Li si inlocuirea celor doi generali, Wu s-a referit la comentariile pe care le-a facut reporterilor luna trecuta – cand a promis sa „investigati fiecare caz si sa reprime fiecare oficial corupt”, potrivit Reuters. la momentul.

Disparitia a doi ministri de rang inalt in succesiune rapida a ridicat semne de intrebare cu privire la guvernarea liderului Xi Jinping, care a facut sistemul politic al Chinei si mai opac pe masura ce concentreaza puterea si impune o disciplina stricta de partid.

Inalti oficiali chinezi au disparut din viziunea publicului in trecut, doar pentru a fi dezvaluiti luni mai tarziu de catre organul de control disciplinar al Partidului Comunist ca au fost retinuti pentru investigatii. Astfel de disparitii bruste au devenit o trasatura comuna in campania anticoruptie a lui Xi, iar lacunele in informatii nu sunt neobisnuite in sistemul politic chinez.

Unde este Li Shangfu?

Wall Street Journal a raportat la inceputul acestei luni ca Li a fost luat in septembrie de autoritati pentru audiere, citand o persoana apropiata de luarea deciziilor la Beijing.

Financial Times a raportat ca guvernul SUA considera ca ministrul apararii a fost pus sub investigatie, citand oficiali americani. Niciunul dintre rapoarte nu a invocat un motiv pentru investigatie.

Intrebat la inceputul acestei luni de reporteri, secretarul de stat al SUA Antony Blinken a spus ca nu are „nimic de oferit” in aceasta chestiune, ceea ce a adaugat ca este o problema pe care guvernul chinez trebuie sa o decida.

Li, care a fost sanctionat de SUA in 2018 pentru achizitionarea de catre China a armelor rusesti, este in continuare listat ca ministru al Apararii al Chinei, unul dintre cei cinci consilieri de stat ai sai si membru al puternicei Comisiei Militare Centrale (CMC) a partidului.

La sfarsitul lunii iulie, Departamentul de Dezvoltare a Echipamentelor CMC a emis o notificare prin care solicita informatii publice cu privire la practicile de achizitii corupte care dateaza din 2017, care coincide cu o perioada de timp in care Li era responsabil de achizitiile in departament.

Nu este clar daca au fost sau vor fi luate masuri disciplinare impotriva lui Li.

Fostul ministru de externe Qin, care a disparut din vizorul public timp de o luna inainte de a fi revocat din functia sa de minister, si-a pastrat si functia de consilier de stat, un rol de conducere in cabinetul chinez, potrivit site-ului Consiliului de Stat.

Nici Li, nici Qin nu au fost fotografiati in imaginile unei sesiuni de studiu a Partidului Comunist la care au participat oficiali inalti ai partidului si difuzata miercuri de postul de stat CCTV. Toti ceilalti trei consilieri de stat erau vizibili.

Saptamana trecuta, Wall Street Journal a raportat ca, in urma unei investigatii a Partidului Comunist, s-a descoperit ca Qin a fost implicat intr-o relatie extraconjugala in timp ce era trimisul Chinei la Washington, citand persoane familiare cu chestiunea.

Qin a avut o relatie extraconjugala cu o prezentatoare de televiziune chineza de mare profil care a avut un copil prin maternitate surogat in Statele Unite, a raportat marti Financial Times.

Beijingul nu a dat niciodata o explicatie pentru inlaturarea lui Qin si nici nu a spus ca fostul ministru a fost investigat. Biroul de Informare al Consiliului de Stat al Chinei nu a raspuns la intrebarile CNN cu privire la aceasta problema.