Imaginile atacurilor, distribuite atat de Hamas, cat si de cetatenii israelieni pe retelele de socializare, au fost socante pentru israelienii asezati in adaposturile lor anti-bomba, obisnuiti cu dominatia militara.

Videoclipurile au aratat luptatori palestinieni in jeep-uri si pe motociclete tragand asupra civililor pe strazile micilor orase israeliene si kibutzim-urilor din apropierea Gaza. S-au raportat impuscaturi in cadrul principalului cartier general al diviziei armatei israeliene pentru Gaza. Militanti palestinieni au ucis si ranit zeci la un festival de muzica. In timp ce civilii, soldatii in afara serviciului si ofiterii de politie se luptau singuri, unitatile fortelor speciale erau repetate spre sud. In seara zilei de 7 octombrie, serviciul de salvare de urgenta al Israelului a declarat ca cel putin 200 au fost ucisi.

Si mai ingrijoratoare pentru israelieni sunt videoclipurile publicate de Hamas in care soldatii si civilii israelieni capturati sunt transportati peste granita in Gaza. La cateva ore dupa inceperea atacurilor, purtatorul de cuvant al armatei israeliene, contraamiralul Daniel Hagari, a recunoscut ca luptele continua si a spus ca autoritatile israeliene lucreaza pe ipoteza ca membrii Hamas se afla inca in Israel in zona apropiata de granita cu Gaza. .

„Suntem in razboi”, a anuntat Binyamin Netanyahu, prim-ministrul Israelului, intr-o declaratie adresata natiunii. Nu a fost, a continuat el, o operatiune militara sau un schimb de focuri, ci razboi. Domnul Netanyahu a promis ca Israelul va „returna focul de o amploare pe care inamicul nu a cunoscut-o. Inamicul va plati un pret fara precedent.” Oficialii israelieni ai apararii au spus ca au ordonat zeci de lovituri aeriene ca raspuns.

Aceste lovituri imediate au ucis cel putin 198 si au ranit peste 1.600, au declarat oficialii palestinieni. Dar pentru zilele urmatoare este planificata o operatiune mult mai mare. Mii de rezervisti au fost chemati in unitatile lor; scara sugereaza ca Israelul se pregateste pentru o ofensiva mare. Gadi Shamni, un general israelian in retragere, a spus ca „de data aceasta trebuie sa ajungem la [liderii Hamas] Yihya Sinwar si Mohammed Deif”. Israelul i-a vizat in operatiuni anterioare, dar au iesit nevatamati.

Acest atac – si raspunsul mai larg asteptat al Israelului – sunt la o scara diferita de cele din ultimii ani. Razboiul de 11 zile dintre Israel si Gaza din mai 2021 a fost vazut de israelieni ca o „calcul gresit” din partea Hamas. Celelalte trei incendii mari dintre Israel si Gaza din ultimii ani au implicat Jihadul Islamic Palestinian, o militie mult mai mica, si s-au incheiat in cateva zile. Intre timp, politica israeliana a fost aceea de a atenua treptat inchiderea Gazei, permitand 20.000 de zilieri sa lucreze in Israel si sa aduca banii atat de necesari. Oficialii israelieni spun deja ca atacul va insemna ca orice politica menita sa usureze situatiile de viata din Gaza va fi inghetata pentru o lunga perioada de timp. Shamni a prezis ca Gaza va fi „retrasa cu zeci de ani”.

Pana acum, insa, Hamas a fost jubilat. „Am aratat ca Israelul nu este o tara puternica, ii putem invinge, ii putem opri cu grupuri mici de brigazi, nu cu o armata”, a declarat Ghazi Hamad, purtatorul de cuvant al miscarii. Hamas spune ca operatiunea sa este un raspuns la „atacurile” israeliene asupra complexului Al-Aqsa de pe Muntele Templului din Ierusalim. Cu toate acestea, nu au existat tulburari majore acolo in ultimele zile.

Mai probabil, atacul Hamas face parte dintr-o provocare directa pentru conducerea poporului palestinian. Este o incercare de a le arata palestinienilor ca exista o alternativa la strategia non-violentei si de a se concentra pe diplomatia urmarita de batranul presedinte Mahmoud Abbas, care nu a reusit sa dea rezultate. Un efect secundar util in ochii Hamas ar fi o deraiere a angajamentului tot mai mare dintre Israel si tarile arabe, inclusiv cel mai recent Arabia Saudita. Domnul Hamad a adaugat ca „normalizarea este o mare rusine, este un cutit in spatele palestinienilor. Cred ca toate tarile arabe trebuie sa opreasca normalizarea.”

In orice caz, este imposibil sa exageram amploarea esecului serviciilor de informatii ale Israelului in anticiparea si pregatirea pentru acest asalt. Pentru multi israelieni, a fost o amintire infricosatoare a razboiului de Yom Kippur, cand Egiptul si Siria au luat Israelul prin surprindere intr-un atac coordonat in ziua cea mai sfanta din calendarul evreiesc. Atacul a avut loc pe 6 octombrie 1973, acum 50 de ani si o zi. Aceasta incursiune a Hamas, folosind o varietate de tactici, ar fi luat cel putin luni de pregatire, planificare si procurare de arme si echipamente. Supravegherea de catre Israel a fasiei de coasta asediata este intensa. Toate comunicatiile telefonice si prin internet din Gaza sunt pe infrastructura israeliana.

Acesta nu este doar un esec al colectarii si analizei informatiilor. Este si un esec conceptual. In ultimii ani, ipoteza de lucru a institutiei de aparare israeliana a fost ca fortele dominante din cadrul conducerii Hamas din Gaza au decis sa se abtina de la o confruntare pe scara larga cu Israelul si sa se concentreze pe consolidarea stapanirii lor in fasia, pe care au capturat-o de la rival, Autoritatea Palestiniana dominata de Fatah intr-o lovitura de stat sangeroasa din 2007.

Implicatiile atacului de sambata dimineata vor fi grave pentru Israel. Descurajarea sa militara a fost patata de scenele cu luptatori palestinieni care ratacesc liber prin kibutzim israelieni si orasul Sderot. Va fi un impuls major pentru alti actori regionali, cum ar fi Hezbullah, miscarea siita sustinuta de Iran din Liban, care gazduieste in prezent lideri ai Hamas care nu se afla in Gaza sau in Cisiordania la Beirut si ar fi putut contribui la planificare. .

In Israel, acest lucru va ridica semne de intrebare serioase cu privire la conducerea domnului Netanyahu, dupa cele noua luni turbulente de la revenirea lui in functie, timp in care guvernul sau de extrema dreapta a incercat sa promoveze un program profund controversat de reforma constitutionala. Sustinatorii lui Netanyahu vor incerca sa dea vina pe comunitatea de informatii. Multi dintre membrii sai sunt ofiteri de rezerva care au fost activi in miscarea de protest impotriva guvernului in ultimele luni si le-au cerut colegilor rezervisti sa nu se prezinte la serviciu. In timp ce luptele continua, oponentii lui Netanyahu se abtin sa critice, dar nu vor ramane tacuti pentru totdeauna.

In ultimele saptamani, toate discutiile din Orientul Mijlociu au fost despre discutiile avansate in vederea unui acord istoric de stabilire a relatiilor diplomatice intre Israel si Arabia Saudita. Este prea devreme sa spunem cum pot fi afectate negocierile; sauditii nu sunt fani ai Hamas. Dar raidurile de dimineata asupra Israelului sunt o reamintire clara a faptului ca pacea la granita sa este inca o perspectiva indepartata.