Industria globala intrerupe unele legaturi cu China, dar expunerea sa la munca fortata ramane ridicata, iar companiile sunt mai putin transparente, a constatat un nou raport.

Ana Swanson acopera comertul si relatia economica dintre SUA si China. Ivan Penn acopera energia alternativa.

Lanturile globale de aprovizionare pentru panouri solare au inceput sa treaca de la o dependenta puternica de China, in parte din cauza unei interdictii recente asupra produselor din Xinjiang, o regiune in care guvernul SUA si Natiunile Unite acuza guvernul chinez ca a comis incalcari ale drepturilor omului.

Dar un nou raport al expertilor in drepturile omului si in industria solara a constatat ca marea majoritate a panourilor solare fabricate la nivel global continua sa aiba o expunere semnificativa in China si Xinjiang.

Raportul, lansat marti, a criticat si industria solara pentru ca a devenit mai putin transparenta cu privire la originea produselor sale. Acest lucru a facut mai dificil pentru cumparatori sa stabileasca daca panourile solare achizitionate pentru alimentarea caselor si retelele electrice au fost realizate fara munca fortata.

Analiza a fost facuta de Alan Crawford, un analist al industriei solare, si Laura T. Murphy, profesor de drepturile omului si sclavia contemporana la Universitatea Sheffield Hallam din Anglia, impreuna cu cercetatori care au ales sa ramana anonimi de teama razbunarii guvernului chinez. . Centrul de Politica si Evidenta pentru Sclavia Moderna si Drepturile Omului, cu sediul la Londra, a oferit finantare.

Industria solara a fost supusa unor critici dure in ultimii ani pentru legaturile sale cu Xinjiang, care este un furnizor cheie de polisiliciu, materialul din care sunt fabricate panourile solare. Regiunea produce aproximativ o treime din polisiliciul din lume si din siliciul sau de calitate metalurgica, materialul din care este fabricat polisiliciul.

Drept urmare, multe firme au promis ca isi vor controla lanturile de aprovizionare, iar mai multe si-au infiintat fabrici in Statele Unite sau Asia de Sud-Est pentru a aproviziona pietele occidentale.

Asociatia Industrielor Energiei Solare, cea mai mare asociatie comerciala a industriei, a cerut companiilor sa-si schimbe lanturile de aprovizionare si sa taie legaturile cu Xinjiang. Peste 340 de companii au semnat un angajament de a-si mentine lanturile de aprovizionare libere de munca fortata.

Insa raportul a constatat ca marile companii globale raman probabil sa aiba o expunere extinsa la Xinjiang si, potential, la munca fortata, punand in discutie progresul. Raportul i-a evaluat pe cei mai mari cinci producatori de energie solara din lume – toti cu sediul central in China – ca avand potential de expunere „mai mare” sau „foarte mare” la Xinjiang.

Unele companii chineze, precum LONGi Solar si JA Solar, au legaturi clare cu furnizorii care opereaza in Xinjiang, se arata in raport. Dar chiar si in cadrul lanturilor de aprovizionare „curate” infiintate pentru a deservi Statele Unite sau Europa, multe companii par sa obtina in continuare materii prime de la furnizori care sunt expusi la Xinjiang, a spus doamna Murphy.

In multe cazuri, conform informatiilor pe care le emit public, companiile nu cumpara suficiente materiale din afara Xinjiang pentru a-si indeplini obiectivele de productie, ceea ce indica faptul ca ar putea folosi furnizori nedezvaluiti. In alte cazuri, companiile i-au trimis doamnei Murphy informatii despre lanturile lor de aprovizionare care erau direct contradictorii.

„In fiecare etapa, lipsesc informatii”, a spus ea.

Dominanta Chinei asupra industriei solare a reprezentat o provocare pentru Statele Unite si alte tari, care se grabesc sa implementeze panouri solare pentru a atenua impactul schimbarilor climatice. China controleaza cel putin 80% din productia globala pentru fiecare etapa a lantului de aprovizionare.

Guvernul chinez neaga prezenta muncii fortate in programele de lucru pe care le deruleaza in Xinjiang, care transfera grupuri de localnici in mine si fabrici. Dar expertii in drepturile omului spun ca cei care refuza astfel de programe se pot confrunta cu detentie sau alte pedepse. O lege americana care a intrat in vigoare in iunie anul trecut, Legea Uyghur Force de Prevenire a Muncii, presupune ca orice produs cu materiale din Xinjiang este realizat cu munca fortata pana cand se dovedeste contrariul.

De atunci, oficialii vamali americani au retinut 1,64 miliarde de dolari de produse importate, inclusiv un volum nespecificat de panouri solare, pentru a verifica conformitatea acestora. Companiile solare spun ca retinerile au cauzat intarzieri larg raspandite la instalare in Statele Unite, punand in pericol tranzitia energetica a tarii.

Marti, administratia Biden a anuntat ca a adaugat patru companii chineze, precum si cateva dintre filialele lor, la o lista speciala de firme cu restrictii de a trimite produse in Statele Unite din cauza participarii acestora la primirea, recrutarea sau transportul muncii fortate sau membri ai grupurilor persecutate din Xinjiang. Companiile furnizeaza produse pentru industria auto, imbracaminte, alimentatie, electronice si alte industrii.

Pe masura ce proiectele solare continua sa se intensifice pentru tranzitia energetica, ingrijorarea este ca materialele si echipamentele care au legatura cu munca fortata ar putea creste.

In urmatorul deceniu, industria solara proiecteaza ca va instala in mod regulat dublu fata de cantitatea pe care a avut-o in ultimii ani, cu o crestere anuala estimata la o medie de 11%. Pe termen scurt, capacitatea de productie din Statele Unite este suficienta pentru a satisface mai putin de o treime din cererea nationala, potrivit Wood McKenzie, o firma de cercetare si consultanta in domeniul energiei.

In iunie, Walk Free, un grup international pentru drepturile omului, a publicat un raport care estimeaza ca 50 de milioane de oameni la nivel global traiau in conditii de munca fortata in 2021, o crestere cu 10 milioane fata de 2016.

Organizatia a atribuit o parte din aceasta crestere cresterii atat de necesare, dar rapide, a energiei regenerabile pentru a aborda schimbarile climatice. Organizatia a spus ca sprijina tranzitia energetica, dar a vrut sa opreasca munca fortata ca sursa de produse.

Un exemplu din noul raport este JinkoSolar, o companie detinuta de China, care a facut unele dintre cele mai ample lucrari pentru a stabili un lant de aprovizionare in afara Chinei, inclusiv fabrici din Vietnam, Malaezia si Statele Unite. Dar raportul a constatat ca utilizarea acestor fabrici de materii prime din China a mentinut expunerea potentiala a JinkoSolar la Xinjiang la un nivel ridicat.

In mai, Homeland Security Investigations, o ramura a Departamentului pentru Securitate Interna, a perchezitionat fabrica JinkoSolar din Jacksonville, Florida, si un birou din San Francisco. Ancheta pare sa fie legata de mai multe preocupari, printre care JinkoSolar a denaturat sursa unor importuri care contin materiale din Xinjiang si produse clasificate incorect, rezultand o rata a taxei incorecta, a spus o persoana care cunoaste investigatia.

Un purtator de cuvant al Investigatiilor pentru Securitatea Internationala a refuzat sa comenteze, invocand o investigatie in continuare.

JinkoSolar a declarat intr-o declaratie ca, pe baza informatiilor de care dispune compania, orice speculatie ca ancheta ar fi legata de munca fortata este „nefondata” si ca a avut un angajament de lunga durata fata de transparenta si respectarea legislatiei americane.

Compania a numit, de asemenea, afirmatiile ca ar fi avut o expunere mare la Xinjiang „fara temei”. Acesta a spus ca este increzator in trasabilitatea lantului sau de aprovizionare, ca produsele pentru piata americana au fost fabricate numai cu polisiliciu din SUA si Germania si ca oficialii vamali din SUA au revizuit si eliberat produsele JinkoSolar.

Noul raport a ridicat si intrebari cu privire la lantul de aprovizionare pentru Hanwha Qcells, o companie sud-coreeana care a devenit unul dintre cei mai mari producatori de panouri solare fabricate in Statele Unite. In ianuarie, Qcells a anuntat o extindere cu 2,5 miliarde de dolari a operatiunilor sale din Georgia, ceea ce ar face din aceasta singura companie care produce toate componentele sale – lingouri, napolitane, celule si panouri finite – in Statele Unite.

In ciuda prezentei in crestere a Qcells in SUA, raportul a concluzionat ca expunerea potentiala a companiei la Xinjiang a fost foarte mare, deoarece compania foloseste furnizori nedezvaluiti in China pentru marea majoritate a produselor sale.

Raportul mai spune ca o companie chineza, Meike Solar Technology, care obtine materii prime din Xinjiang, a raportat Qcells drept unul dintre cei mai mari clienti ai sai in prima jumatate a anului 2022, desi Qcells a declarat ca a intrerupt relatia cu furnizorii in 2021.

„Qcells a adoptat un cod de conduita care interzice produsele realizate prin munca fortata in lantul nostru de aprovizionare si reziliem acordurile daca furnizorii nu se conformeaza”, a spus compania intr-un comunicat. Ca parte a strategiei sale de a se proteja impotriva produselor provenite din munca fortata, a spus Qcells, foloseste harti pentru a urmari originile produselor si audituri de verificare pentru a se asigura ca furnizorii sai respecta codul sau de conduita. Compania a declarat ca niciunul dintre produsele sale din America de Nord nu a fost retinut de oficialii vamali.

Intr-o declaratie adresata cercetatorilor, LONGi a spus ca a respectat intotdeauna legile si etica aplicabile in jurisdictiile in care a functionat si ca polisiliciul din Xinjiang a fost folosit in modulele care au fost vandute in China.

JA Solar nu a raspuns unei solicitari de comentarii din partea cercetatorilor sau a The New York Times. Atat LONGi, cat si JA Solar planuiau sa infiinteze fabrici in Statele Unite.

Creditele fiscale si alte stimulente pentru energia curata oferite in temeiul Legii de reducere a inflatiei din 2022 au declansat noi investitii in Statele Unite. Vineri, First Solar, un producator din SUA, a anuntat ca va investi pana la 1,1 miliarde de dolari pentru o noua fabrica din SUA intr-o locatie care nu a fost inca stabilita.

Dar Michael Carr, director executiv al Solar Energy Manufacturers for America, care reprezinta producatorii de energie solara din SUA, a spus ca Statele Unite au ramas atat de mult in urma Chinei in productia de energie solara incat ar fi nevoie de o cantitate enorma de munca, capital si cunostinte tehnice pentru a prinde. sus.

„Este greu sa ai certitudine – si unii ar putea spune ca imposibil de stiut – provenienta polisiliciului pana cand nu ai o aprovizionare interna de napolitane si o alternativa la China”, a spus domnul Carr.