Sindicatul United Auto Workers, care reprezinta aproximativ 150.000 de lucratori din fabricile auto din SUA, ar putea lovi vineri impotriva a trei dintre cei mai mari producatori de automobile din tara, daca sindicatul si companiile nu reusesc sa incheie noi contracte.

Cei trei producatori auto – General Motors, Ford Motor si Stellantis, care detine Chrysler, Jeep si Ram – ar putea fi fortati sa opreasca sau sa incetineasca productia daca nu se ajunge la un acord pana joi la miezul noptii. Presedintele UAW, Shawn Fain, a spus ca joi a fost „termenul limita, nu un punct de referinta”.

Sindicatul negociaza un contract separat pe patru ani cu fiecare producator auto. UAW nu a lovit niciodata toate cele trei companii simultan, preferand sa tinteze una cate una. Dar domnul Fain a spus ca el si membrii sai sunt dispusi sa loveasca impotriva tuturor trei de data aceasta.

Ce este in discutie in conflictul de munca?

Compensarea este in prim-planul negocierilor.

UAW cere cresteri salariale de 40% pe parcursul a patru ani, ceea ce dl Fain spune ca este in concordanta cu cat de mult au crescut salariile directorilor executivi ai companiilor in ultimii patru ani.

Incepand de vinerea trecuta, cele doua partide au ramas departe, companiile oferindu-se sa majoreze salariile cu 14 pana la 16 la suta in patru ani. Dl Fain a numit aceasta oferta „insultant” si a spus ca sindicatul inca mai cauta o crestere a salariului cu 40%.

Ce rol joaca trecerea la masini electrice in negocieri?

Industria auto se afla in mijlocul unei tranzitii radicale catre vehiculele alimentate cu baterii, iar GM, Ford si Stellantis cheltuiesc miliarde de dolari pentru a dezvolta noi modele si pentru a construi fabrici. Companiile au spus ca aceste investitii le ingreuneaza sa plateasca lucratorilor salarii substantial mai mari. Producatorii de automobile spun ca se afla deja intr-un mare dezavantaj competitiv in comparatie cu producatorii de automobile nesindicali precum Tesla, care domina vanzarea de vehicule electrice.

UAW este ingrijorata de faptul ca companiile vor folosi trecerea la masini electrice pentru a reduce locurile de munca sau pentru a angaja mai multi lucratori nonsindicali. Sindicatul doreste ca producatorii de automobile sa acopere lucratorii din fabricile de baterii in contractele lor nationale cu UAW. In prezent, acesti lucratori fie nu sunt reprezentati de sindicate, fie negociaza contracte separate. Dar producatorii auto spun ca nu pot fi de acord din punct de vedere legal cu aceasta solicitare, deoarece acele fabrici sunt infiintate ca asociatii mixte.

Ce s-a intamplat in ultima greva a UAW?

Cel mai recent UAW a intrat in greva in 2019 impotriva General Motors. Aproape 50.000 de muncitori General Motors au plecat timp de 40 de zile. Producatorul auto a spus ca greva a costat 3,6 miliarde de dolari.

Greva s-a incheiat dupa ce cele doua parti au ajuns la un contract care punea capat unei structuri salariale pe doua niveluri, conform careia angajatii mai noi erau platiti mult mai putin decat lucratorii veterani. De asemenea, GM a fost de acord sa plateasca mai mult lucratorii.

Cum ar afecta economia o greva impotriva celor trei producatori de automobile?

O pauza lunga in productia de masini ar putea avea efecte replici in multe parti ale economiei SUA.

O greva de 10 zile ar putea costa economia 5 miliarde de dolari, potrivit unei estimari de la Anderson Economic Group. O greva mai lunga ar putea incepe sa afecteze stocurile de masini la dealeri, impingand pretul vehiculelor.

Industria auto este intr-un loc mai vulnerabil decat era in 2019, ultima data cand UAW a organizat o greva. In prima parte a pandemiei, productia de masini s-a oprit, reducand drastic oferta de vehicule. Stocurile interne de masini raman la aproximativ un sfert din ceea ce erau la sfarsitul anului 2019.

Va avea o greva ramificatii politice?

Cu siguranta ar putea.

Presedintele Biden s-a autointitulat „cel mai pro-sindicat presedinte” si a incercat sa-si consolideze legaturile cu sindicatele inainte de campania sa de realegere. Dar UAW, care sustine de obicei candidatii democrati, inclusiv pe domnul Biden in cursa sa din 2020, a renuntat sa-l sustina pentru cursa din 2024.

Sindicatul se teme ca decizia domnului Biden de a promova vehiculele electrice ar putea eroda si mai mult calitatea de membru al sindicatului in industria auto. Dl Fain a criticat administratia pentru ca acorda stimulente federale mari si imprumuturi pentru noi fabrici, fara a solicita ca aceste fabrici sa angajeze lucratori sindicali.

Fostul presedinte Donald J. Trump, cel mai probabil sa obtina nominalizarea republicana, a cautat sa castige membrii UAW. El a criticat politicile auto si climatice ale domnului Biden ca fiind daunatoare pentru lucratori si consumatori.