Volodymyr Zelenskyy i-a cerut lui Biden sa declare oficial Rusia drept sponsor de stat al terorismului, o cerere care are un sprijin larg bipartizan in Congres. 

Oficialii ucraineni ii avertizeaza pe republicani care ar putea prelua in curand controlul in Congres: Infrangerea Rusiei inseamna nu doar furnizarea de arme, ci si mai multi bani pentru economia Ucrainei.

Liderii ucraineni cred ca, in ciuda notelor dizidente ale unora din extrema dreapta, un Congres condus total sau partial de GOP nu se va zgari in acordarea ajutorului militar la Kiev. De fapt, Ucraina se asteapta la pachete de arme „si mai robuste”, daca republicanii sunt la conducere, a spus Daniel Vajdich, un lobbyist in legatura cu oficialii ucraineni.

Ucrainenii sunt mai ingrijorati de faptul ca republicanii reduc viitorul ajutor economic pentru tara lor. Statele Unite au oferit deja miliarde de dolari in astfel de asistenta Kievului – dar mai multe fonduri vor fi cruciale in urmatoarele luni si ani, mai ales daca Rusia continua sa deterioreze centralele electrice si alte infrastructuri critice ale Ucrainei.

Presedintele ucrainean Volodymyr Zelensky si consilierii sai stiu ca „pot fi unele provocari diferite decat au existat inainte” intr-o lume post-mijloc de mandat, a spus Vajdich. „La Kiev se recunoaste ca vor trebui sa lucreze cu republicanii pentru a-i ajuta sa inteleaga ca sprijinul pentru Ucraina nu poate fi doar despre arme”. Asta inseamna bani pentru a sterge deficitul bugetar al Ucrainei si pentru a asigura sectorul energetic si alte servicii publice, cum ar fi scolile.

Este un mesaj pe care parlamentarii il aud direct de la oficialii ucraineni si prin reprezentantii lor la Washington.

Comentariile lui Vajdich ofera o privire asupra strategiei politice a conducerii ucrainene, in timp ce republicanii si democratii fac schimburi de barbe inainte de semi-mandatul din 8 noiembrie. Acesta sugereaza ca guvernul de la Kiev se asteapta ca discutiile privind ajutorul cu Washingtonul sa devina mai complexe pe masura ce parteneriatul Washington-Kiev se adanceste, fortand politicienii americani sa convinga alegatorii de necesitatea continua de a sprijini Ucraina de la invazia Rusiei din februarie.

Prin sprijinul bipartizan larg din Congres, guvernul ucrainean a obtinut pachete majore de arme, inclusiv Sistemul de rachete de artilerie de mare mobilitate. Condusi de Zelensky, ucrainenii s-au adresat adesea parlamentarilor americani pentru a presa administratia Biden cu privire la anumite sisteme de arme, in special rachete cu raza lunga de actiune (desi Casa Alba a refuzat pana acum sa furnizeze aceste rachete si unele dintre celelalte arme pe care le doreste Ucraina) .

Finantarea pentru Ucraina a atras o noua atentie dupa ce liderul minoritatii Camerei, Kevin McCarthy, potentialul urmator purtator de cuvant al Camerei, a declarat recent ca nu va exista nici un „cec in alb” pentru Kiev daca GOP va castiga. Comentariile au fost un aparent semn din cap catre un numar mic, dar vocal, de membri populisti ai Casei republicane care doresc sa reduca sau sa puna capat sprijinului pentru Ucraina si, in schimb, sa se concentreze asupra problemelor interne. Dar McCarthy a incercat de atunci sa calmeze fervoarea pe care a inspirat-o.

Un inalt oficial al administratiei a spus ca echipa Biden nu este ingrijorata de scaderea sprijinului pentru Ucraina in cazul in care republicanii iau una sau ambele camere ale Congresului.

Mitch McConnell, liderul minoritatii din Senat, a spus in mod constant ca GOP va autoriza mai multe arme pentru Ucraina. Administratia se asteapta, de asemenea, ca majoritatea membrilor Camerei Republicii sa-l oblige pe McCarthy sa mentina cursul, a spus oficialul, vorbind sub conditia anonimatului pentru a discuta despre gandirea administratiei interne.

Chiar si explozia jenanta din cauza unei scrisori a membrilor Grupului Progresist al Congresului privind Ucraina arata ca orice lipsa de sprijin perceputa pentru Kiev este criptonit politic. Scrisoarea a fost lansata, apoi retractata rapid, in ultimele zile, deoarece unii au interpretat-o ​​ca o ruptura majora din abordarea administratiei Biden.

Parlamentarii implicati in scrisoare au spus ca a fost redactata cu luni in urma, a devenit depasita si nu ar fi trebuit sa fie eliberata. Republicanii au profitat de ocazie pentru a spune ca sunt partidul care sustine cel mai mult Ucraina.

De fapt, ar putea fi putin mai greu sa negociezi pentru mai multe arme si sprijin financiar pentru Ucraina intr-un Congres condus de republicani, dar nu atat de greu incat sa nu se intample, a sustinut oficialul administratiei.

Acest punct de vedere este impartasit de unii republicani.

„Daca Kevin devine presedintele Camerei, in cele din urma va trebui sa guverneze”, a spus senatorul Kevin Cramer (RN.D.). „Si sunt destul de increzator cand va guverna, va guverna corect.”

„Inteleg anxietatea lor”, a adaugat membrul Comitetului pentru Servicii Armate a Senatului despre oficialii ucraineni, „dar cred ca putem sa ne calmam cu totii si sa nu facem calcule gresite”.

Rep. Don Bacon (R-Neb.), un membru al Comitetului pentru Servicii Armate a Camerei, a declarat: „Ucraina si administratia vor trebui sa explice si sa justifice ceea ce se solicita, dar cred ca marea majoritate a conferintei noastre va face ceea ce este necesar pentru asigurati-va ca Ucraina prevaleaza.”

Democratii raman sceptici.

Oficialii ucraineni ar trebui „cu siguranta sa-si faca mai multe griji” cu republicanii in fruntea Camerei, a spus deputatul Ruben Gallego (D-Ariz.), care serveste si la HASC. McCarthy „nu are nici un control asupra caucusului sau si, avand optiunea de a salva Ucraina sau el insusi, se va alege singur”.

Vajdich a spus ca preocuparile Ucrainei cu privire la ajutorul economic este una pe termen lung. Tara se asteapta ca SUA sa trimita asistenta economica pentru a mentine guvernul in functiune, iar ajutorul va veni in timpul sesiunii de schioape, in timp ce Ucraina se indreapta intr-o iarna brutala.

Dar pentru a-si mentine societatea in functiune – fie ca este vorba de asigurarea ca scolile raman deschise sau de reconstruirea retelei electrice – Kievul ar putea avea nevoie de ajutor ani de zile.

Intrebat daca partidul sau ar sprijini asistenta economica pe termen lung pentru Ucraina, Bacon a spus ca „raspunsul pe scurt este da, desi detaliile sunt importante”.

„Cred ca membrii de pe ambele parti ale culoarului vor dori sa stie ca si alte natiuni NATO si tari cu scoli libere impart povara”, a spus Bacon. „Apararea Ucrainei ar trebui sa fie un efort de echipa cu aliatii nostri.”

Senatorul Lindsey Graham (RS.C.) a declarat vineri ca se asteapta la un pachet militar si economic „solid” ca parte a unui proiect de lege de finantare guvernamentala de la sfarsitul anului.

„Colegilor mei republicani care nu vor un cec in alb: E in regula, voi fi bucuros sa stau cu tine pentru a ma asigura ca banii merg unde ar trebui. Dar va promit [ca] majoritatea senatorilor republicani [este] pe deplin hotarati sa duca la bun sfarsit acest lucru”, a spus el in timpul unui eveniment de la Universitatea Yale la care Zelenskyy a participat virtual.

Washingtonul a oferit Kievului o serie de ajutoare, de la sisteme de rachete antitanc pana la ajutor pentru ucrainenii stramutati. Angajamentele SUA de pana acum includ aproape 25 de miliarde de dolari in ajutor financiar si umanitar, impreuna cu 27,5 miliarde de dolari in asistenta militara, potrivit Institutului Kiel pentru Economia Mondiala.

Dar Zelenskyy a insistat uneori pentru ajutor pe care Biden nu este dispus sa-l dea. Liderul ucrainean a raspuns adesea facand public cu frustrarile sale, atragand sprijin vocal din partea membrilor Congresului din ambele partide.

Este o tactica care a provocat unele frictiuni intre ucraineni si administratia Biden, potrivit fostilor oficiali americani. Este una la care ucrainenii ar putea, teoretic, sa se indrepte si mai mult daca republicanii controleaza tot sau o parte a Congresului si vor sa-l bata pe Biden, un democrat. Dar nu functioneaza intotdeauna.

Ucraina, de exemplu, continua sa solicite Sistemul de rachete tactice al armatei, un sistem de rachete cu raza lunga de actiune, conform careia Kievul il poate ajuta sa recupereze peninsula anexata Crimeea. A primit sprijin GOP pentru aceasta solicitare, inclusiv din partea principalului republican din Comisia pentru Afaceri Externe a Camerei, ceea ce ar putea insemna o presiune sporita asupra lui Biden pentru a lua in considerare trimiterea ATACMS sau a altor arme in Ucraina daca republicanii preiau conducerea.

Oficialii administratiei Biden nu sunt deocamdata dispusi sa ofere sistemul, in principal de teama ca Ucraina va atinge tinte in adancul Rusiei, ceea ce il va determina pe Vladimir Putin sa escaladeze razboiul. Ucraina poate deja „deservi aproape orice tinta pe care isi doreste” cu armele pe care le are, a declarat joi secretarul Apararii Lloyd Austin reporterilor.

La inceputul conflictului, Zelenskyy a cerut Statelor Unite sa stabileasca o zona de excludere a zborului deasupra Ucrainei, dar, din motive logistice si din alte motive, Biden a refuzat. Mai recent, Zelensky i-a cerut lui Biden sa declare oficial Rusia drept sponsor de stat al terorismului, o cerere care are un sprijin larg bipartizan in Congres. Dar, in diverse scopuri, echipa Biden a respins aceasta cerere.

Oficialii administratiei Biden nu sunt intotdeauna incantati de abordarea Zelenskyy, a declarat Daniel Fried, fost ambasador al SUA in Polonia. „Uneori ai senzatia ca se simt blocati si ca nu le place”, a spus el.

In ciuda acestui fapt, au spus Fried si alti fosti oficiali, Biden si consilierii sai inteleg in cele din urma ca Zelenskyy urmareste ceea ce crede ca este in interesul tarii sale.

Vajdich, lobbyistul, a spus ca Ucraina este multumita de nivelul de sprijin pentru arme – desi ar putea fi intotdeauna mai mult. „Nivelul general de securitate si asistenta defensiva este ceva de care sunt destul de multumiti de el”, a spus el despre ucraineni.