Oamenii au petrecut 2020 si 2021 fie inchizandu-se in casa, fie au calatorit cu moderatie. Dar dupa ce restrictiile de calatorie din cauza Covid au fost ridicate pentru calatoriile internationale vara trecuta, oamenii se indreapta din nou in strainatate.

In timp ce calatoriile interne de agrement da semne de liniste – oamenii sunt inca in vacanta in numar mare, dar preturile la hoteluri si zboruri se modereaza, deoarece cererea se dovedeste puternica, dar nu nesatioasa – calatoriile in strainatate revin cu razbunare. Americanii se urca in avioane si vase de croaziera pentru a se inghesui in Europa in special, pe baza datelor din timp.

Potrivit estimarilor AAA, rezervarile de calatorii internationale pentru 2023 au crescut cu 40% din 2022 pana in mai. Aceasta este inca in scadere cu aproximativ 2% fata de 2019, dar este o crestere puternica intr-un moment in care unii calatori sunt retinuti de intarzieri lungi in procesarea pasapoartelor pe fondul cererilor record. Rezervarile de tururi si croaziere sunt de asteptat sa eclipseze maximele prepandemice, cu o cerere deosebit de puternica pentru vacante in marile orase europene.

Parisul, de exemplu, a cunoscut o crestere uriasa a numarului de turisti nord-americani anul trecut fata de 2021, potrivit biroului de turism al orasului. Sosiri de avion planificate pentru iulie si august a acestui an au crescut cu inca 14,4% – la aproape 5% peste nivelul din 2019.

„Anul acesta este complet nebun”, a spus Steeve Calvo, un ghid turistic si somelier parizian a carui companie – Americanii din Paris – a facut vizite in Normandia si regiunile viticole franceze. El atribuie o parte din salt unei reveniri din pandemie, iar o parte a emisiunilor de televiziune si a retelelor sociale.

„‘Emily la Paris’: Nu am vazut niciodata atat de multi oameni in Paris cu berete rosii”, a spus el, remarcand ca semnatura eroinei populare a emisiunii Netflix a inceput sa apara anul trecut la turisti. Alti nou-veniti sunt dornici sa faca fotografii ravnite pentru paginile lor de Instagram.

„In Versailles, Sala Oglinzilor, o numesc Sala Selfie”, a spus domnul Calvo, referindu-se la o camera faimoasa a palatului.

Numerele solide de rezervari de calatorie si anecdotele de la ghizi turistici se aliniaza cu ceea ce companiile spun ca se confrunta: de la companiile aeriene la American Express, directorii corporativi raporteaza o cerere durabila de zboruri si vacante.

„Scenul constructiv al industriei nu seamana cu nimic pe care oricare dintre noi a vazut vreodata”, a declarat Ed Bastian, directorul executiv al Delta Air Lines, in timpul unei zile pentru investitori din 27 iunie. „Calatoriile vor deveni gangbusters, dar vor continua sa devina gangbusters, deoarece avem inca o cantitate enorma de cerere in asteptare.”

Datele Administratiei pentru Securitatea Transporturilor arata ca numarul mediu zilnic de pasageri care au trecut prin punctele de control al aeroporturilor din SUA in iunie 2023 a fost de 2,6 milioane, cu 0,5% peste nivelul din iunie 2019, pe baza unei analize a lui Omair Sharif de la Inflation Insights.

Si in multe aeroporturi straine, explozia de turisti americani este palpabila: liniile vamale sunt pline de turisti americani, de la Charles de Gaulle din Paris pana la Heathrow din Londra. Acesta din urma a inregistrat cu 8% mai mult trafic din America de Nord in iunie 2023 decat in ​​iunie 2019, pe baza datelor aeroportuare.

Preturile zborurilor internationale, desi cresc in crestere pentru unele rute, nu reprezinta o parte importanta a indicelui preturilor de consum din SUA, care este dominat de preturile zborurilor interne. De fapt, tarifele de avion in masura inflatiei au scazut brusc in iunie fata de luna precedenta si au scazut cu aproape 19 la suta fata de un an in urma.

Asta se datoreaza partial pentru ca combustibilul este mai ieftin si partial pentru ca companiile aeriene scot mai multe avioane pe cer. Multi piloti si controlori de trafic aerian au fost disponibilizati sau s-au pensionat, asa ca companiile s-au luptat sa tina pasul atunci cand cererea a inceput sa se redreseze dupa scaderea initiala a pandemiei, impingand preturile mult mai mari in 2022.

„Nu am avut destule locuri pentru a merge anul trecut”, a spus domnul Sharif, explicand ca, in timp ce problemele de personal persista, pana in acest an situatia aprovizionarii a fost mai buna. „Avioanele sunt inca pline, dar sunt mai multe avioane.”

Si pe masura ce oamenii se ingramadesc in strainatate, aceasta reduce o oarecare cerere de la hoteluri si atractii turistice din Statele Unite. Turistii internationali nu se intorc inca in Statele Unite cu forta totala, asa ca nu compenseaza in totalitate valul de americani indreptati peste ocean.

Calatoriile interne cu greu se afla intr-o cadere libera – calatoriile din weekendul de 4 iulie au stabilit probabil noi recorduri, conform AAA – dar turistii nu mai sunt atat de nesatiosi incat hotelurile pot continua sa creasca tarifele camerelor pe termen nelimitat. Preturile pentru cazarea departe de casa in SUA au crescut cu 4,5% in cursul anului pana in iunie, ceea ce este mult mai lent decat cresterile anuale de 25% inregistrate de camerele de hotel in primavara trecuta. Exista chiar si spatiu pentru cot la Disney World.

Chiar daca nu este inflationist, cresterea calatoriilor in strainatate evidentiaza ceva despre economia SUA: este greu sa-i tii pe consumatorii americani, in special pe cei instariti.

Fed a crescut ratele dobanzilor pentru a reduce cresterea de la inceputul anului 2022. Oficialii au scumpit imprumutul de bani in speranta de a crea un efect de unda care ar reduce cererea si ar obliga companiile sa nu mai ridice atat de mult preturile.

Consumul a incetinit pe fondul acestui atac, dar nu a scazut. Oficialii Fed au luat act, remarcand la ultima lor intalnire ca consumul a fost „mai puternic decat se astepta”, se arata in procesul-verbal.

Rezilienta vine pe masura ce multe gospodarii raman intr-o forma financiara solida. Oamenii care calatoresc la nivel international sunt mai bogati, iar multi beneficiaza de o piata de valori in crestere si de preturile locuintelor inca ridicate, care incep sa se dovedeasca surprinzator de imune la schimbarile ratei dobanzii.

Cei care nu detin actiuni mari sau actiuni imobiliare se confrunta cu o piata a muncii puternica, iar unii inca mai pastreaza economii suplimentare acumulate in timpul pandemiei. Si nu doar destinatiile de vacanta simt acest impuls: consumatorii inca cheltuiesc pentru o serie de alte servicii.

„Exista aceasta ultima pierdere a cheltuielilor”, a spus Kathy Bostjancic, economist-sef la compania de asigurari Nationwide Mutual.

S-ar putea ca rezilienta consumatorilor sa ajute economia SUA sa evite o recesiune pe masura ce Fed lupta impotriva inflatiei. Asa cum a fost cazul hotelurilor americane, cererea care se stabilizeaza fara a scadea ar putea permite o moderare lenta si constanta a cresterilor de pret.

Dar daca consumatorii raman atat de ravniti incat companiile descopera ca pot inca percepe mai mult, ar putea prelungi inflatia. De aceea, Fed urmareste indeaproape cheltuielile.

Dna Bostjancic crede ca consumatorii se vor retrage din aceasta toamna. Isi retrag economiile, piata muncii se raceste si ar putea sa dureze pur si simplu pana ca cresterile ratelor Fed sa aiba efectul maxim.

Dar cand vine vorba de multe tipuri de calatorii, nu exista inca un sfarsit in vedere.

„In pofida vantului in contra, vedem o cerere foarte puternica pentru calatoriile de agrement de vara”, a spus Mike Daher, care conduce departamentul de transport, ospitalitate si servicii din SUA la firma de consultanta Deloitte.