Principalii oficiali antitrust ai administratiei Biden au dezvaluit miercuri orientari mai dure impotriva fuziunilor tehnologice, semnaland controlul lor aprofundat asupra industriei, in ciuda pierderilor recente ale instantelor in incercarile lor de a bloca incheierea de acorduri tehnologice.

Lina Khan, presedintele Comisiei Federale pentru Comert si Jonathan Kanter, cel mai inalt oficial antitrust al Departamentului de Justitie, au lansat proiecte de ghid pentru revizuirile fuziunilor care includ pentru prima data un accent pe platformele digitale si modul in care companiile dominante isi pot folosi scara. pentru a dauna viitorilor rivali.

Orientarile – care ofera in general o foaie de parcurs pentru a stabili daca autoritatile de reglementare blocheaza sau aproba tranzactiile – arata angajamentul administratiei Biden fata de o agenda antitrust agresiva, menita sa reduca puterea unor companii precum Google, Meta, Apple si Amazon.

Orientarile, care nu sunt aplicate prin lege, urmeaza o serie de infrangeri in instante. O hotarare de saptamana trecuta a impiedicat FTC sa intarzie inchiderea achizitiei de 69 de miliarde de dolari de catre Microsoft a producatorului de jocuri video Activision Blizzard. In ianuarie, o instanta a luat parte impotriva FTC in procesul sau pentru a opri achizitia de catre Meta a Within, un producator de aplicatii de realitate virtuala.

Pozitia antitrust puternica este un pilon al agendei presedintelui Biden de a elimina inegalitatea economica si de a incuraja o concurenta mai mare. „Promovarea concurentei pentru a reduce costurile si pentru a sprijini intreprinderile mici si antreprenorii este o parte centrala a Bidenomics”, a declarat un oficial inalt al administratiei intr-un apel cu reporterii.

Noile linii directoare s-ar aplica tuturor tranzactiilor din economie. Dar ele evidentiaza obstacolele in calea concurentei intre platformele digitale, inclusiv modul in care achizitia unui rival in curs de dezvoltare poate fi destinata sa distruga concurenta viitoare. Astfel de tranzactii, cunoscute sub numele de achizitii ucigase, sunt predominante in industria tehnologiei si in centrul unui proces antitrust FTC impotriva Meta, care detine Facebook, Instagram si WhatsApp. Agentia a acuzat-o pe Meta ca a cumparat Instagram in 2012 si WhatsApp in 2014 pentru a preveni concurenta viitoare.

FTC si Departamentul de Justitie au mai spus ca vor analiza modul in care companiile si-au folosit scara, inclusiv numarul mare de utilizatori, pentru a evita concurenta. Aceste asa-numite efecte de retea au ajutat companii precum Meta si Google sa-si mentina dominatia in retelele sociale si cautarea pe internet.

Agentiile au prezentat, de asemenea, modalitati prin care fuziunile care implica afaceri „platforma”, modelul folosit de magazinul online Amazon si App Store de la Apple, ar putea dauna concurentei. O achizitie ar putea afecta concurenta, oferind platformei controlul asupra unui flux semnificativ de date, se arata in proiectul de linii directoare, facand ecou temerilor ca gigantii tehnologici isi folosesc testile vaste de informatii pentru a-si invinge rivalii.

„Pe masura ce pietele si realitatile comerciale se schimba, este vital sa ne adaptam instrumentele de aplicare a legii pentru a tine pasul, astfel incat sa putem proteja concurenta intr-un mod care sa reflecte complexitatile economiei noastre moderne”, a spus domnul Kanter intr-un comunicat. „Mai simplu spus, concurenta de astazi arata diferit fata de acum 50 – sau chiar 15 – de ani.”

Desi le lipseste forta legii, liniile directoare pot influenta modul in care judecatorii privesc provocarile la fuziuni si achizitii. Efortul de actualizare a liniilor directoare a fost urmarit indeaproape de companiile si avocatii corporativi care navigheaza in controlul reglementarilor mega-oferte.

Orientarile au fost actualizate ultima data in 2020. In 2021, domnul Biden a ordonat Departamentului de Justitie si FTC sa le actualizeze din nou, ca parte a unui efort mai amplu de imbunatatire a concurentei in economie. Agentiile vor primi comentarii publice cu privire la propuneri si ar putea face amendamente inainte de adoptarea orientarilor finale.

„Aceste orientari contin actualizari critice, asigurand in acelasi timp fidelitatea fata de mandatul pe care ni l-a dat Congresul si precedentul legal din carti”, a spus doamna Khan intr-o declaratie.

In timp ce FTC a suferit pierderile recente in instanta, a fortat unele companii, inclusiv producatorul de cipuri Nvidia si gigantul aerospatial Lockheed Martin, sa renunte la unele tranzactii mari. Departamentul de Justitie a blocat editorul Penguin Random House sa cumpere Simon & Schuster, folosind un argument neobisnuit conform caruia fuziunea ar dauna autorilor care au vandut drepturile de publicare asupra cartilor lor.