Bernard Arnault a transformat fuziunea neplacuta a Moet Hennessy si Louis Vuitton la mijlocul anilor 80 in cel mai de succes grup de produse de lux din lume, LVMH, care a avut vanzari de 39 de miliarde de dolari anul trecut. Cele 60 de marci ale sale includ vinuri si bauturi spirtoase, moda si articole din piele, parfumuri si produse cosmetice si ceasuri si bijuterii, cu nume puternice, printre care Louis Vuitton, Thomas Pink, TAG Heuer si Dom Perignon Champagne.

Desi cota sa directa din LVMH este mai mica de 7%, Arnault controleaza holdingul prin proprietatea familiei sale a casei de moda Christian Dior, care detine 40,9% din LVMH. Asta ii ofera un pachet de 46,5 la suta, potrivit raportului anual al LVMH. Bloomberg estimeaza valoarea lui Arnault la 32,6 miliarde de dolari.

Celelalte active ale sale includ actiuni la lantul de supermarketuri cotate la bursa Carrefour, cel mai mare retailer alimentar din Europa si o statiune din Alpii francezi. El a detinut odata o participatie la vinaria Chateau Cheval Blanc din Saint-Emilion, Bordeaux, dar a vandut-o catre LVMH in 2009 pentru 350 de milioane de dolari. El detine ziarul francez de afaceri „Les Echos” si a luat o mica participatie la Netflix, care avea atunci 2 ani, in 1999. A fost un investitor timpuriu in internet si comert electronic prin Europatweb, un fond de investitii de scurta durata care a fost o victima a bustului dot-com.

Arnault, care a crescut in afacerea de dezvoltare imobiliara a familiei sale, si-a dobandit interesul in Christian Dior in 1984. Atunci a preluat Financiere Agache, un holding pentru Boussac, o companie de textile in faliment, ale carei afaceri includea magazinul universal Le Bon Marche, retailer. Conforama si producator de scutece Peaudouce. Arnault a cedat totul, cu exceptia Christian Dior si Le Bon Marche.

In acel moment, Louis Vuitton detinea drepturile asupra parfumurilor Dior, pe care le dorea Arnault. Sprijinit de grupul irlandez de bere Guinness (mai tarziu parte a Diageo), el a luat un pachet de 24 la suta din LVMH in 1988 si a adaugat inca 13,5 la suta mai tarziu in acel an pentru a deveni cel mai mare actionar unic. In anul urmator, dupa ce si-a crescut participatia la 43,5%, a devenit presedinte si CEO al LVMH.

Arnault a inceput sa extinda LVMH prin achizitie, adaugand casa de moda pret-a-porter Celine in 1988, producatorul de pantofi Berluti si brandul de moda japonez Kenzo in 1993 si parfumierul Guerlain in 1994. A urmat cu producatorul spaniol de articole din piele Loewe in 1996 si New Brandul de moda din York Marc Jacobs si retailerul de cosmetice Sephora in 1997. El a cumparat Thomas Pink in 1999, casa de moda italiana Emilio Pucci in 2000 si alte doua case de moda, Fendi si DKNY, precum si magazinul francez La Samaritaine in 2001. a luat un pachet de actiuni la Hermes, producatorul de esarfe de matase si sei, in 2010, iar in anul urmator o participatie de control in bijutierul italian Bulgari. Cea mai recenta achizitie a sa a fost producatorul de textile Loro Piana in 2013.

Cel care a scapat? Gucci. Casa italiana de accesorii din piele de lux a respins propunerile lui Arnault in 1999.

Desi se afla in centrul acestei galaxii de marci, Arnault conduce un grup descentralizat si ofera fiecarei companii LVMH o autonomie considerabila. Barbatul de 64 de ani nu da niciun semn ca va incetini, dar a spus ca se asteapta ca un membru al familiei sa-i succeda. Doi dintre cei cinci copii ai sai apar drept cei mai probabili candidati: fiul Antoine, care a fost insarcinat sa transforme Berluti intr-un brand important de imbracaminte pentru barbati, si fiica Delphine, director la Louis Vuitton.

Bernard Arnault: Cele mai importante momente ale vietii

  • A devenit Mare Ofiter al Legiunii de Onoare a Frantei in 2011
  • Casatorit cu pianista de concert franco-canadiana Helene Mercier
  • Colectia de arta include lucrari ale lui Damien Hirst, Andy Warhol si Pablo Picasso
  • A detinut casa de licitatii de arta Phillips de Pury din 1999 pana in 2003
  • Solicita cetatenia belgiana in 2012, declansand dezbaterea fiscala franceza; retrage cererea anul viitor
  • L-a insarcinat pe Christian de Portzamparc sa proiecteze Turnul LVMH din New York, aclamat de critici, deschis in 1999