Un grup dizident din cadrul Amazon Labor Union, singurul sindicat certificat din tara care reprezinta angajatii Amazon, a depus luni o plangere in instanta federala pentru a forta sindicatul sa organizeze alegeri de conducere.

Sindicatul a castigat alegerile intr-un depozit din Staten Island cu peste 8.000 de angajati in aprilie 2022, dar Amazon a contestat rezultatul si nu a inceput inca negocierea unui contract.

Cresterea grupului dizident, care se autointituleaza Caucusul pentru reforma democratica ALU si include un co-fondator si fost trezorier al sindicatului, reflecta o scindare tot mai mare in cadrul sindicatului care pare sa fi subminat capacitatea acesteia de a face presiuni pe Amazon. Despartirea a amenintat, de asemenea, sa distruga miscarea muncitoreasca mai larga din impulsul generat de victoria de anul trecut.

In plangerea sa, grupul de reforma sustine ca sindicatul si presedintele sau, Christian Smalls, „refuza ilegal sa organizeze alegeri pentru ofiteri care ar fi trebuit sa fie programate cel tarziu in martie 2023”.

Plangerea cere unui judecator federal sa programeze o alegere a ofiterilor superiori ai sindicatului pentru cel tarziu pe 30 august si sa numeasca un monitor neutru care sa supravegheze alegerile.

Dl Smalls a spus intr-un mesaj text luni ca plangerea este „o cerere ridicola fara fapte sau merite”, iar o firma de avocatura care reprezinta sindicatul a spus ca va cere sanctiuni legale impotriva avocatului grupului de reforma daca plangerea ar fi depusa.

Plangerea afirma ca, conform unei versiuni anterioare a constitutiei sindicatului, erau necesare alegeri de conducere in termen de 60 de zile de la certificarea victoriei de catre Consiliul National pentru Relatii de Munca.

Dar in decembrie, cu o luna inainte de certificarea consiliului de munca, conducerea sindicatului a prezentat o noua constitutie membrilor care programau alegeri dupa ce sindicatul ratifica un contract cu Amazon – o realizare care ar putea dura ani de zile, daca se va intampla.

Vineri, grupul de reforma a trimis conducerii sindicatului o scrisoare in care isi expune propunerea de a organiza alegeri prompte, spunand ca va merge luni in instanta daca conducerea nu accepta propunerea.

Grupul de reforma este alcatuit din peste 40 de organizatori activi care sunt si reclamanti in plangerea juridica, inclusiv Connor Spence, un co-fondator al sindicatului si fost trezorier; Brett Daniels, fostul director de organizare al sindicatului; si Brima Sylla, un organizator proeminent la depozitul Staten Island.

Grupul a spus in scrisoarea sa ca adoptarea propunerii ar putea „insemna diferenta intre o ALU care este puternica, eficienta si un far al democratiei in miscarea muncitoreasca” si „o ALU care, in cele din urma, a devenit exact ceea ce Amazon a avertizat muncitorii. ar deveni: o afacere care le ia vocile muncitorilor”.

Dl Smalls a spus in textul sau ca conducerea sindicatului a lucrat indeaproape cu firma sa de avocatura pentru a se asigura ca actiunile sale sunt legale, precum si cu Departamentul Muncii din SUA.

Jeanne Mirer, un avocat al sindicatului, i-a scris unui avocat al caucusului reformei ca procesul era frivol si bazat pe falsitati. Ea a spus ca domnul Spence a inlocuit „in mod necorespunzator si unilateral” constitutia fondatoare a sindicatului cu o versiune revizuita in iunie 2022 si ca revizuirea, care a cerut alegeri dupa certificare, nu a fost niciodata adoptata oficial de consiliul de conducere al sindicatului.

Retu Singla, un alt avocat al sindicatului, a declarat intr-un interviu ca constitutia nu a fost niciodata definitiva pentru ca au existat neintelegeri in cadrul conducerii sindicatului.

Dl Spence a spus ca el si alti membri ai consiliului de administratie al sindicatului au revizuit constitutia in timp ce s-au consultat pe larg cu avocatii sindicatului. Un al doilea oficial de sindicat implicat in discutii si-a coroborat relatarea.

Divizarea in cadrul sindicatului dateaza din toamna anului trecut, cand mai multi organizatori de multa vreme Amazon Labor Union au devenit frustrati de domnul Smalls dupa o pierdere neregulata la alegerile sindicale la un depozit Amazon langa Albany, NY

Intr-o intalnire la scurt timp dupa alegeri, organizatorii au sustinut ca controlul sindicatului sta in prea putine maini si ca conducerea ar trebui sa fie aleasa, oferindu-i mai multa contributie muncitorilor din randul lor.

Scepticii s-au plans, de asemenea, ca domnul Smalls angaja sindicatul la alegeri fara un plan privind cum sa le castige si ca sindicatul avea nevoie de un proces mai bun pentru a determina ce eforturi de organizare sa sustina. Multi organizatori s-au ingrijorat ca domnul Smalls a petrecut prea mult timp calatorind prin tara pentru a face aparitii publice, mai degraba decat sa se concentreze pe lupta contractului de pe Staten Island.

Dl. Smalls a spus mai tarziu intr-un interviu ca calatoria sa a fost necesara pentru a ajuta la strangerea de bani pentru sindicat si ca abordarea preferata a criticilor – consolidarea sprijinului lucratorilor pentru o potentiala greva care ar putea aduce Amazon la masa negocierilor – a fost contraproductiva, deoarece ar putea lucratorii de alarma care se temeau sa-si piarda mijloacele de existenta.

El a spus ca o miscare condusa de muncitori nu ar trebui sa intoarca spatele lucratorilor din alte depozite daca acestia incearca sa se sindicalizeze. Un oficial de rang inalt angajat de domnul Smalls a sustinut, de asemenea, ca organizarea unor alegeri inainte ca sindicatul sa aiba un mod mai sistematic de a contacta muncitorii ar fi nedemocratic, deoarece doar cei mai implicati activisti ar vota.

Cand domnul Smalls a dezvaluit noua constitutie a sindicatului in decembrie, programand alegeri dupa ratificarea unui contract, multi dintre sceptici au parasit. Cele doua factiuni au functionat independent in acest an, ambele parti tinand intalniri regulate cu membrii.

In aprilie, grupul de reforma a inceput sa circule o petitie printre lucratorii de la depozitul Staten Island, care cere conducerii sa modifice constitutia si sa organizeze alegeri prompte. Petitia a fost semnata de sute de lucratori din unitate.

Petitia a devenit curand un punct de tensiune cu domnul Smalls. Intr-un schimb cu un membru al grupului de reforma pe WhatsApp la inceputul lunii mai, ale carui copii sunt incluse in plangerea juridica de luni, dl Smalls a spus ca sindicatul va „intampina actiuni legale impotriva dumneavoastra” daca grupul nu renunta la petitie.

Tensiunile au parut sa se diminueze mai tarziu in acea luna, dupa ce conducerea sindicatului sub dl. Smalls a propus ca cele doua parti sa intre in mediere. Caucusul reformei a acceptat invitatia si a suspendat campania de petitii.

Dar conform unei note pe care mediatorul, Bill Fletcher Jr., l-a trimis ambelor parti pe 29 iunie si care a fost vizualizata de The New York Times, conducerea sindicatului s-a retras din procesul de mediere pe 18 iunie fara explicatii.

„Sunt ingrijorat de faptul ca tulburarile aparente din cadrul Consiliului de administratie al ALU E. inseamna ca se face putin pentru a organiza muncitorii si a se pregati pentru lupta cu Amazon”, a scris domnul Fletcher in memoriul, referindu-se la consiliul executiv al sindicatului. „Aceasta situatie slabeste serios sprijinul in randul muncitorilor.