Rusia, Statele Unite si China au construit cu totii noi instalatii si au sapat noi tuneluri pe locurile lor de testare nucleara in ultimii ani, arata imaginile din satelit obtinute exclusiv de CNN, intr-un moment in care tensiunile dintre cele trei mari puteri nucleare au crescut la cel mai mare nivel in decenii.

Desi nu exista dovezi care sa sugereze ca Rusia, SUA sau China se pregatesc pentru un test nuclear iminent, imaginile, obtinute si furnizate de un analist proeminent in studiile militare de neproliferare, ilustreaza expansiunile recente la trei site-uri de testare nucleara, in comparatie cu doar cateva. cu ani in urma.

Unul este operat de China in regiunea de vest din Xinjiang, unul de Rusia intr-un arhipelag din Oceanul Arctic si altul de SUA in desertul Nevada.

Imaginile din satelit din ultimii trei pana la cinci ani arata noi tuneluri sub munti, noi drumuri si facilitati de depozitare, precum si un trafic crescut de vehicule care intra si iese din situri, a declarat Jeffrey Lewis, profesor la Centrul James Martin pentru Studii asupra Neproliferarii de la Institutul de Studii Internationale Middlebury.

„Exista intr-adevar o multime de indicii pe care le vedem care sugereaza ca Rusia, China si Statele Unite ar putea relua testele nucleare”, a spus el, ceva ce niciuna dintre aceste tari nu a facut-o de cand testarea nucleara subterana a fost interzisa de Testul Nuclear Comprehensiv din 1996. Tratatul de interzicere. China si SUA au semnat tratatul, dar nu l-au ratificat.

Colonelul in retragere al Fortelor Aeriene ale SUA Cedric Leighton, un fost analist de informatii, a analizat imaginile site-urilor nucleare ale celor trei puteri si a ajuns la o concluzie similara.

„Este foarte clar ca toate cele trei tari, Rusia, China si Statele Unite, au investit mult timp, efort si bani nu numai in modernizarea arsenalelor nucleare, ci si in pregatirea tipurilor de activitati care ar fi necesare pentru un test. ,” el a spus.

Moscova a ratificat tratatul, dar presedintele rus Vladimir Putin a declarat in februarie ca va comanda un test, daca SUA se muta mai intai, adaugand ca „nimeni nu ar trebui sa-si faca iluzii periculoase ca paritatea strategica globala poate fi distrusa”.

Expansiunile risca sa declanseze o cursa pentru modernizarea infrastructurii de testare a armelor nucleare intr-un moment de neincredere profunda intre Washington si cele doua guverne autoritare, au spus analistii, desi ideea unui conflict armat real nu este considerata iminenta.

„Amenintarea din partea testelor nucleare provine din gradul in care accelereaza cursa in crestere a inarmarilor dintre Statele Unite, pe de o parte, si Rusia si China, pe de alta parte”, a spus Lewis. „Consecintele acestui lucru sunt ca cheltuim sume uriase de bani, chiar daca nu suntem mai siguri.”

Amenintari nucleare

Comentariile lui Lewis au venit dupa ce un grup proeminent de supraveghere nucleara, Bulletin of the Atomic Scientists, a stabilit, la inceputul acestui an, emblematicul sau ceas Doomsday, o masura a cat de aproape este lumea de autodistrugere, la 90 de secunde pana la miezul noptii, cea mai mare ceas din lume. cadru precar de la inceputurile sale in 1947.

Grupul a citat razboiul din Ucraina, declansat de invazia ilegala de catre Rusia a vecinului sau in februarie 2022, drept principal motiv al evaluarii sale serioase.

„Amenintarile subtiri acoperite ale Rusiei de a folosi arme nucleare reamintesc lumii ca escaladarea conflictului – prin accident, intentie sau calcul gresit – este un risc teribil. Posibilitatea ca conflictul sa scape de sub controlul oricui ramane mare”, a spus grupul.

Cu alte cuvinte, Ceasul Apocalipsei semnaleaza astazi un risc mai mare de sfarsit al omenirii decat in ​​1953, cand atat Statele Unite, cat si Uniunea Sovietica au efectuat teste dramatice supraterane ale armelor nucleare.

Luna trecuta, secretarul general al Natiunilor Unite, Antonio Guterres, a lansat un nou apel catre tarile cheie sa ratifice tratatul international care interzice experimentele atat in ​​scopuri pasnice, cat si in scopuri militare.

„Anul acesta, ne confruntam cu o crestere alarmanta a neincrederii si a diviziunii globale”, a spus Guterres. „Intr-o perioada in care aproape 13.000 de arme nucleare sunt stocate in intreaga lume – iar tarile lucreaza pentru a-si imbunatati acuratetea, acoperirea si puterea distructiva – aceasta este o reteta pentru anihilare.”

Lewis a subliniat ca performanta neasteptat de slaba a armatei ruse in Ucraina ar putea face parte din impulsul ca Moscova sa ia in considerare reluarea testelor nucleare.

Dmitri Medvedev, un sustinator obstin al lui Putin si actualul vicepresedinte al Consiliului de Securitate al Rusiei, a promis ca Moscova „va trebui sa foloseasca arme nucleare” daca contraofensiva Ucrainei va avea succes. Retorica belica a lui Medvedev a starnit sprancene, dar Putin este principalul factor de decizie al Rusiei si este vazut pe scara larga ca adevarata putere din spatele tronului in timpul presedintiei de patru ani a lui Medvedev.

Belarus, care a jucat un rol cheie in invazia Ucrainei de catre Rusia, a primit si arme nucleare tactice de la Moscova, a declarat presedintele Alexander Lukasenko in august. El a adaugat ca Minsk ar fi dispus sa le foloseasca in fata „agresiunii” straine.

Rusia si China

Chiar daca armata rusa invada Ucraina anul trecut, analistii au observat si o extindere a site-ului de testare nucleara al tarii din Novaia Zemlya, in arhipelagul Oceanului Arctic.

La mijlocul lunii august, instalatia a primit o atentie reinnoita cand ministrul Apararii Serghei Soigu a efectuat o vizita, potrivit Ministerului rus al Apararii.

Site-ul Novaya Zemlya a fost folosit pentru prima data de Uniunea Sovietica pentru a efectua teste nucleare in 1955, pana la explozia subterana finala a URSS in 1990. In acea perioada, site-ul a vazut un total de 130 de teste care au implicat peste 200 de dispozitive, potrivit unei recenzii publicate in revista Science and Global Security.

Imaginile din satelit obtinute de CNN au aratat ca a existat o constructie extinsa la locul de testare din Novaya Zemlya din 2021 pana in 2023, cu nave si containere noi sosind in portul sau, drumurile fiind mentinute libere iarna si tuneluri sapate adanc in muntii arctici. .

„Locul de testare din Rusia este acum deschis pe tot parcursul anului, ii vedem curatand zapada de pe drumuri, ii vedem construind noi instalatii.” spuse Lewis.

In apropierea acestor facilitati sunt tuneluri in care Rusia a testat in trecut, a spus Lewis. „In ultimii cinci sau sase ani, am vazut Rusia sapand noi tuneluri, ceea ce sugereaza ca este pregatita sa reia testele nucleare”, a adaugat el.

„Pentru mine este destul de clar ca rusii se pregatesc pentru un posibil test nuclear”, a adaugat Leighton, fostul ofiter de informatii al Fortelor Aeriene ale SUA si acum analist CNN. Dar el a oferit ceea ce a spus ca sunt „avertismente” importante.

„Rusii ar putea incerca sa mearga pana la linie facand toate pregatirile pentru un test nuclear, dar fara sa efectueze unul. In esenta, ar face asta pentru a „sperii” Occidentul”, a spus Leighton.

Moscova nu a raspuns la cererea CNN de a comenta acest subiect si nu exista nicio modalitate de a sti exact ce se intampla ascuns de vederea satelitilor.

O activitate crescuta a fost detectata si la locul de testare nucleara chinezesc din Lop Nur, un lac sarat uscat intre doua deserturi din vestul putin populat al Chinei.

Imaginile din satelit arata ca un nou, al cincilea tunel subteran a fost excavat in ultimii ani si au fost construite drumuri noi. O comparatie a imaginilor facute in 2022 si 2023 arata ca gramada de deseuri a crescut constant in dimensiune, facand analistii sa creada ca tunelurile sunt extinse, a spus Lewis.

In plus, zona principala de administrare si suport a cunoscut noi proiecte de constructie. O noua zona de depozitare a fost construita in 2021 si 2022, care ar putea fi folosita pentru depozitarea explozivilor, a adaugat el.

„Locul de testare din China este diferit de cel din Rusia”, a spus Lewis. „Situl de testare chinezesc este vast si exista multe parti diferite ale acestuia.”

„(Se pare foarte ocupat, iar aceste lucruri sunt usor de vazut in imaginile din satelit. Daca le putem vedea, cred ca guvernul SUA cu siguranta poate”, a adaugat el.

Activitatea crescuta la Lop Nur a fost remarcata si intr-un raport din aprilie al proiectului China Observer al Fundatiei Sasakawa Peace, un grup de experti din China din Japonia.

Dupa o analiza a fotografiilor din satelit ale sitului Lop Nur, grupul a concluzionat ca „obiectivul posibil al Chinei este sa efectueze teste nucleare subcritice”.

Acesta a gasit un posibil al saselea tunel de testare in constructie la Lop Nur, spunand ca „faptul ca un tunel foarte lung a fost sapat de-a lungul terenului muntelui cu coturi pe drum indica faptul ca constructia locului de testare este in faza finala”.

Intr-o declaratie pentru CNN, Ministerul de Externe al Chinei a criticat raportul ca „exagerand „amenintarea nucleara a Chinei”” si l-a descris ca fiind „extrem de iresponsabil”.

„De la anuntul suspendarii testelor nucleare in 1996, partea chineza a respectat in mod constant aceasta promisiune si a muncit din greu pentru a apara consensul international privind interzicerea testelor nucleare”, se arata in comunicat.

Acesta a adaugat ca lumea internationala ar trebui sa aiba „vigilenta ridicata” cu privire la activitatile Statelor Unite in testarea nucleara.

Activitate in desertul Nevada

SUA lanseaza o versiune neclasificata a Nuclear Posture Review la fiecare cativa ani, care ofera o imagine de ansamblu asupra rolului armelor nucleare in strategia sa de securitate.

Cel mai recent raport, lansat in octombrie anul trecut, spunea ca Washingtonul ar lua in considerare utilizarea armelor nucleare doar in „circumstante extreme”. Cu toate acestea, a mai declarat ca SUA nu adopta o „politica de interzicere a primei utilizari”, deoarece ar avea ca rezultat un „nivel inacceptabil de risc” pentru securitatea sa.

SUA si-au efectuat ultimul test subteran in 1992, dar Lewis a spus ca SUA se mentin de mult timp intr-o stare de pregatire pentru un test nuclear, gata sa reactioneze daca unul dintre rivalii sai se misca primul.

„Statele Unite au o politica de a fi pregatite sa efectueze un test nuclear intr-un termen relativ scurt, aproximativ sase luni”, a spus el.

Imaginile comerciale prin satelit, realizate deasupra site-ului de testare nucleara din Nevada, cunoscut oficial ca Situl de Securitate Nationala din Nevada, arata ca o instalatie subterana – complexul U1a – a fost extinsa foarte mult intre 2018 si 2023.

Administratia Nationala de Securitate (NNSA), o ramura a Departamentului pentru Energie al SUA care supravegheaza amplasamentul, spune ca laboratorul este destinat efectuarii de experimente nucleare „subcritice”, o practica de lunga durata menita sa asigure fiabilitatea armelor din stocul actual fara a completa testarea la scara.

„In experimentele subcritice, explozivii chimici puternici genereaza presiuni mari, care sunt aplicate materialelor pentru arme nucleare, cum ar fi plutoniul. Configuratia si cantitatile de explozivi si materiale nucleare sunt astfel incat sa nu aiba loc nicio explozie nucleara”, se arata pe site-ul NNSA.

Ca raspuns la cererea de comentarii a CNN, un purtator de cuvant al NNSA a confirmat ca „recapitalizeaza infrastructura si capacitatile stiintifice” la locul de testare din Nevada, care include achizitionarea de noi surse si detectoare avansate, dezvoltarea tehnologiei de masurare a reactivitatii si continuarea activitatii de tunel.

„(Acest lucru) va oferi capabilitati si date moderne de diagnosticare pentru a ajuta la mentinerea sigurantei si a performantei stocului nuclear american, fara alte teste subterane de explozivi nucleari”, a adaugat purtatorul de cuvant.

Un raport al Oficiului pentru Responsabilitate Guvernamentala din SUA (GAO) publicat in august spune ca SUA vor construi doua dispozitive de masurare la locul din Nevada pentru a „face noi masuratori ale plutoniului in timpul experimentelor subcritice”.

Dispozitivele si imbunatatirile aferente infrastructurii, necesare „pentru a informa planurile de modernizare a stocului de arme nucleare” vor costa aproximativ 2,5 miliarde dolari pana la 2,6 miliarde dolari si vor fi gata pana in 2030, potrivit raportului GAO.

Un purtator de cuvant al Consiliului National de Securitate a mai spus pentru CNN ca monitorizeaza indeaproape activitatile militare ale Rusiei, dar a adaugat ca „nu a vazut niciun motiv pentru a ne ajusta propria pozitie nucleara”.

Cu toate acestea, extinderea instalatiilor de la locul de testare din Nevada ar putea alimenta temerile la Moscova si la Beijing ca Washingtonul s-ar putea pregati pentru un test nuclear – deoarece, desi ambele tari ar putea vedea evolutia din imaginile din satelit, nu au capacitatea de a verifica in mod independent ce se intampla. inauntru, spuse Lewis.

Si astfel de perceptii pot deveni periculoase, mai ales in epoca actuala cu frica si lipsa de incredere din toate partile, a spus el.

„Pericolul este ca, chiar daca toti trei incep prin a planui doar sa treaca pe locul al doilea, unul dintre ei s-ar putea gandi la importanta de a merge primul, unul dintre ei ar putea decide ca, din moment ce toti ceilalti o fac, este mai bine sa treaca si intr-adevar. pleaca.”

Daca o vor face, lumea ar sti – orice explozie subterana majora este probabil sa fie detectata de Sistemul International de Monitorizare (IMS), o retea de 337 de unitati care monitorizeaza planeta pentru semne de explozii nucleare.

Modernizare continua

Hans Kristensen, directorul Proiectului de informatii nucleare la Federatia Oamenilor de Stiinta Americani, a fost de acord ca exista un pericol real de a testa escaladarea daca una dintre marile puteri ar face acest lucru.

„In momentul in care una dintre marile puteri nucleare exploateaza undeva o arma nucleara, stii, toate pariurile sunt oprite, pentru ca nu exista nicio indoiala ca toata lumea se va alatura din nou acestei afaceri”, a spus el.

Intr-un anuar recent despre fortele nucleare mondiale, scris in colaborare de Kristensen si publicat de Institutul International de Cercetare a Pacii din Stockholm (SIPRI) in iunie, analistii au concluzionat ca toate puterile nucleare ale lumii – care includeau si Regatul Unit, Franta, India, Pakistan, Coreea de Nord si Israel – au continuat sa isi „modernizeze arsenalele nucleare” anul trecut.

Rusia, de exemplu, a anuntat la 1 septembrie ca noua sa racheta balistica intercontinentala Sarmat sau „Satan II” este operationala. Sarmat ar putea transporta 10 si, eventual, mai multe focoase nucleare tintite in mod independent, cu o raza de actiune de pana la 18.000 de kilometri (sau aproximativ 11.185 mile), conform Proiectului de aparare antiracheta de la Centrul de Studii Strategice si Internationale.

SUA construieste, de asemenea, noi sisteme de livrare pentru focoase nucleare, cum ar fi bombardierul stealth B-21 si submarinul cu rachete balistice din clasa Columbia. Ca parte a modernizarii, locurile de stocare nucleara vor fi adaugate si bazelor fortelor aeriene americane din Ellsworth si Dyess, a scris Kristensen intr-un raport al Federatiei Oamenilor de Stiinta Americani in 2020.

Raportul SIPRI spunea ca Rusia si SUA detin in prezent aproximativ 90% din toate armele nucleare din lume, SUA fiind estimate ca au peste 3.700 de focoase stocate, iar Rusia avand aproximativ 4.500. Ambele tari isi mentin arsenalele nucleare strategice in alerta „declansatoare”, ceea ce inseamna ca armele nucleare pot fi lansate in scurt timp.

Arsenalul nuclear al Chinei a crescut de la 350 de focoase in ianuarie 2022 la 410 in ianuarie 2023.

In trecut, China nu a casatorit focoasele cu sisteme de livrare, mentinandu-si fortele nucleare intr-un statut de „alerta scazuta”. Dar ONG-ul Asociatiei pentru Controlul Armelor (ACA) a declarat ca anul acesta PLA schimba lunar batalioanele de rachete de la starea de asteptare la cea de gata de lansare.

Fiona Cunningham, un cercetator nerezident in Programul de Politica Nucleara de la Carnegie Endowment for International Peace, a scris in jurnalul lunar al ACA in august ca pozitia nucleara a Beijingului este greu de perceput.

„Marimea, acuratetea, gradul de pregatire si diversitatea din ce in ce mai mari ale arsenalului Chinei intaresc credibilitatea capacitatii tarii de a ameninta cu represalii pentru un atac nuclear si ii permite Chinei sa faca amenintari mai credibile de a folosi mai intai armele nucleare”, a scris ea.

Dar Kristensen a declarat pentru CNN ca, desi toate cele trei mari puteri s-au angajat in teste subcritice, el crede ca „un test nuclear la scara larga este putin probabil”.

Daryl Kimball, directorul executiv al Asociatiei pentru Controlul Armelor, a fost de acord, scriind in buletinul informativ al organizatiei din septembrie ca „China, Rusia si Statele Unite continua sa se angajeze in activitati legate de arme in fostele lor locuri de testare nucleara”.

Dar Kimball a remarcat ca, fara un test real, „este mai dificil, desi nu imposibil, pentru statele sa dezvolte, sa demonstreze si sa lanseze noi modele de focoase”.

Ce rost au mai multe teste?

Dar daca toate cele trei tari au suspendat testele nucleare din anii 1990, ce ar putea castiga din reluarea acestor teste?

Lewis a spus ca un motiv pentru a testa, in special pentru China, este acela de a obtine date mai actualizate pentru modelele computerizate care arata ce va face o explozie nucleara. Pentru ca, in timp ce Statele Unite si Rusia au efectuat sute de teste, China a facut doar aproximativ 40 si are semnificativ mai putine puncte de date.

„Acele 40 de teste au fost facute in anii 1960, in anii 1970, in anii 1980, cand tehnologia lor nu era atat de inalta. Datele pe care le aveti nu sunt atat de bune”, a spus Lewis.

Altii subliniaza ca marile puteri nu au testat arme nucleare cu randament redus, care produc o explozie nucleara mai mica care ar putea fi vizata asupra unei anumite unitati sau formatii de camp de lupta, mai degraba decat sa distruga un oras important.

Intr-un raport din 2022 pentru Laboratorul de Fizica Aplicata Johns Hopkins din Baltimore, cercetatorii Michael Frankel, James Scouras si George Ullrich sugereaza ca SUA ar putea ezita sa riposteze pentru un atac rusesc cu randament redus, deoarece nu a testat tipurile de arme de care ar avea nevoie. a folosi.

„In timp ce Statele Unite au acum cateva arme cu randament mai scazut in arsenalul sau, acestea sunt insuficiente in cantitatea si diversitatea sistemelor de livrare”, spune raportul lor, intitulat „Tickling the Sleeping Dragon’s Tail”, spune.

In special, se spune in raport, arme nucleare mai mici, cu randamente mai mici de un kiloton (pentru comparatie, bomba atomica aruncata de SUA asupra Hiroshima, Japonia, in 1945, avea un randament de aproximativ 15 kilotone) care pot fi livrate cu aeronave sau nave. a fost propus un factor de descurajare a amenintarilor nucleare rusesti.

„Este putin probabil ca astfel de arme sa fie disponibile in absenta testarii”, se spune in raport.

Statele Unite, prima putere nucleara din lume, au efectuat 1.032 de teste, primul venit in 1945 si ultimul in 1992, conform datelor Natiunilor Unite. Uniunea Sovietica – acum Rusia – a efectuat 715 intre 1949 si 1990, iar China a testat de 45 de ori intre 1964 si 1996.

Lewis credea ca indemnul ca SUA, Rusia si China sa fie primele care sa dezvolte arme „exotice” ale viitorului insufla, de asemenea, nevoia de testare nucleara a acelor sisteme posibile.

Unele dintre acestea ar putea fi in curand in arsenalul rus, deoarece Putin s-a laudat cu arme precum o torpila a apocalipsei cu arme nucleare si o racheta de croaziera cu propulsie nucleara.

„Suntem in pragul acestui tip de viitor science-fiction in care reinviam toate aceste idei teribile din Razboiul Rece”, a spus Lewis.