Nu doar membrii United Auto Workers care poarta carduri urmaresc indeaproape grevele in expansiune la uzinele General Motors, Ford si Stellantis – lucratorii auto non-sindicali de la companiile rivale sunt, de asemenea, atenti.

Unora le place ceea ce vad; altii nu sunt atat de siguri.

James Bryant, un inspector de vehicule la o fabrica Nissan din Canton, Mississippi, a spus ca el si colegii sai discuta despre cele mai recente evolutii grevei inainte de munca si in timpul pauzelor lor, in speranta ca destui colegi de echipa vor fi galvanizati pentru a-si sindicaliza propria unitate.

„Cred ca fac ceea ce trebuie”, a spus Bryant, 51 de ani, despre atacanti. „Daca nu o fac, aceste companii vor continua sa faca tot ce vor sa faca.”

Presedintele UAW, Shawn Fain, a chemat aproximativ 25.000 de membri din cinci fabrici si aproape 40 de locatii de piese si distribuitori pentru a atinge liniile de pichet incepand cu mijlocul lunii septembrie. De atunci, au spus multi lucratori auto non-sindicali, ca s-au inspirat de revendicarile sindicatului, inclusiv de cresteri mari si de incetarea salariilor pe niveluri.

Cei Trei Mari sunt singurii producatori de automobile care angajeaza muncitori sindicalizati in SUA. Dar atitudinea angajatilor rivalilor lor conteaza nu doar pentru Tesla, Nissan, Hyundai si Toyota – ale caror forte de munca cu costuri mai mici reprezinta un avantaj competitiv – ci si pentru Ambitiile UAW de a-si creste randurile pe un teren mai putin favorabil.

„Raspunsul din partea lucratorilor auto de la companiile non-sindicate a fost coplesitor”, a spus Fain intr-o declaratie pentru NBC News. „Sute de muncitori din toata tara, de la vest la vestul mijlociu si in special la sud, se intind sa se alature miscarii noastre si sa se alature UAW”.

Industria auto se deplaseaza spre sud de la Detroit, cu noi fabrici de vehicule electrice si baterii extinzandu-se in Sun Belt si Midwest inferior. O mare parte din noua dezvoltare are loc in state conservatoare cu reprezentare sindicala scazuta si protectii mai slabe ale muncii, cum ar fi legile privind „dreptul la munca” care permit lucratorilor sa renunte la participarea la sindicat.

Producatorii de automobile nonsindicali au respins eforturile sindicale din SUA de ani de zile, a declarat Kate Bronfenbrenner, director de cercetare in domeniul educatiei muncii la Scoala de Relatii Industriale si de Munca a Universitatii Cornell. Dar greva in desfasurare ofera lucratorilor din industrie o sansa importanta de a reconsidera ceea ce UAW poate oferi.

„Daca vor vedea castigurile pe care sindicatul a putut sa le obtina? Genul asta de lucruri schimba mintea oamenilor”, a spus ea.

Fain a spus ca UAW „se uita sa organizeze o jumatate de duzina de companii auto in urmatorii ani”, adaugand: „Destul de curand nu vom vorbi doar despre cei trei mari – mai degraba ca cei cinci producatori de automobile mari, sapte si zece mari sindicalizati. . Abia suntem la inceput.”

Pana acum, totusi, exista o multime de scepticism.

Bryant, un veteran de 20 de ani la uzina Nissan din Canton, care are aproximativ 5.000 de angajati, a spus ca multi dintre colegii sai „pur si simplu ingheta si se sperie” la perspectiva sindicalizarii. Ultima incercare, in 2017, a fost puternic invinsa.

„Li s-a spus ca, daca obtinem un sindicat, fabrica se va inchide si se va muta in Mexic si toate aceste lucruri diferite”, a spus el. „Am incercat, am pierdut si am mers inainte.”

Un purtator de cuvant al Nissan a declarat ca compania „respecta dreptul angajatilor de a determina cine ar trebui sa-si reprezinte interesele la locul de munca. Cu toate acestea, credem ca locul nostru de munca este mai puternic fara implicarea unor sindicate terte.”

Lucrator la uzina Honda Falid Vongasa. Cu amabilitatea Falid Vongasa

Falid Vongasa, care lucreaza pentru grupul Honda pentru stabilitatea lantului de aprovizionare la fabrica sa din Marysville, Ohio, a spus ca a auzit murmururi despre organizare, inclusiv cand software-ul companiei ar fi scurtat orele suplimentare ale lucratorilor in 2021.

Dar Vongasa, in varsta de 32 de ani, a spus ca are o mare stabilitate la locul de munca la Honda, mai ales dupa ce a lucrat in restaurante. El a spus ca a fost promovat in urma cu aproape un an de la linia de asamblare la un rol de birou cu o crestere semnificativa a salariului.

„Daca sunteti familiarizat cu mediul de restaurant, nu aveti liber in weekend, nu obtineti asigurare medicala de cele mai multe ori, 401(k) si toate astea”, a spus el. „Sunt recunoscator pentru toate acestea si nu ma astept la mai mult”, a spus el, adaugand ca ii sustine totusi pe atacantii UAW.

Chiar si lucratorii care nu au vazut castiguri salariale majore si-au exprimat ezitarea fata de organizare. Omari Roundtree, 33 de ani, este coleg cu Vongasa la uzina din Maryville. El a spus ca salariul sau, care ajunge la 30 de dolari pe ora, nu a tinut pasul cu inflatia si cu trei ani consecutivi de crestere a chiriei de 100 de dolari pe luna.

„Este cu adevarat deconcertant cand construiesti un SUV de 60.000 de dolari si nu iti poti permite”, a spus el. Aceasta eticheta de pret este aproape la egalitate cu datoria lui la imprumutul studentesc, pe care a revenit la carlig pentru a face plati dupa ce o pauza din perioada pandemiei a expirat in weekend.

Este cu adevarat deconcertant cand construiesti un SUV de 60.000 de dolari si nu iti poti permite.

Omari Roundtree, lucrator la uzina Honda, Maryville, Ohio.

Totusi, Roundtree – un specialist in tunsoare care instaleaza airbag-uri si centuri de siguranta – se teme de sindicate, un sentiment pe care l-a mostenit de la tatal sau, care lucra pentru un furnizor GM in anii 1990.

„Imi amintesc ca mi-a spus ca e ca si cum ai fi micutul care este in arena cu doua vipere de groapa si, practic, incerci sa-l scoti de acolo fara sa fii muscat sau ucis”, si-a amintit el.

Honda nu a comentat.

Deja, de la inceputul grevei UAW, au fost anuntate cateva mii de concedieri si concedieri la Big Three si la furnizorii acestora. Analistii din industrie au avertizat ca ar putea urma mai multe reduceri de locuri de munca, mai ales daca eventualele contracte de munca impun cresteri salariale despre care producatorii de masini spun ca le-ar ameninta investitiile in EV.

Pe masura ce lucratorii auto non-sindicali cantaresc aceste riscuri, multi raman, de asemenea, suparati fata de un UAW a carui reputatie Fain a incercat sa-si reconstruiasca dupa un scandal de coruptie de ani de zile.

Pe de alta parte, recentele victorii ale muncii au pus sindicatele in centrul atentiei.

Unii lucratori auto, inclusiv Bryant, au spus ca au urmarit indeaproape negocierile UPS-Teamsters in aceasta vara si au fost incurajati de victoriile sindicatului. Dupa o greva de luni de zile, Writers Guild of America a asigurat conditii care i-au surprins chiar si pe unii observatori din industrie. Atitudinea americanilor fata de sindicate a crescut, doua treimi fiind apreciati favorabil si o pondere tot mai mare asteapta ca miscarea muncitoreasca sa se intareasca, a constatat un sondaj Gallup din august.

Conbralius Thomas a spus ca el si unii dintre colegii sai „au incercat sa duca” UAW-ul la uzina de asamblare Hyundai din Montgomery, Alabama, unde a lucrat timp de 11 ani. El a criticat regulile fabricii cu privire la timpul liber platit si a spus ca compania nu a marit suficient salariile pentru asumarea de noi responsabilitati.

„Mi-as dori sa fim intr-o pozitie in care sa putem lovi acum”, a spus Thomas, care a adaugat ca a fost implicat in organizarea UAW pe fondul restructurarii sindicatului dupa scandal.

Hyundai nu a comentat direct eforturile de sindicalizare, dar un purtator de cuvant a spus ca „prioritatea principala a companiei este siguranta si bunastarea celor peste 114.000 de persoane pe care le angajam” si si-a prezentat investitiile de peste 12 miliarde de dolari in noi fabrici de vehicule electrice din Alabama si Georgia.

Dupa cum vede Thomas, „in Sud, aveti o multime de oameni speriati care nu stiu prea multe despre un sindicat pentru ca au fost crescuti sa fie impotriva unui sindicat”. Dar el a spus ca cele Trei Mari greve sunt acum un „moment grozav” pentru ca UAW sa intensifice organizarea, inclusiv la fabricile non-sindicate.

„UAW zboara sub radar cu adevarat furtiv. O fac pana la punctul in care ii doare”, a spus el. „Daca ar face mai mult zgomot, cred ca ar incuraja oamenii.”