Daca dl Prigojin este confirmat decedat, Putin va deveni mai puternic. Cel putin pentru moment, el va depasi cea mai mare amenintare imediata la adresa guvernarii sale de 23 de ani.

Dar moartea dezvaluie si slabiciunea crescanda a sistemului pe care l-a creat. Domnul Putin are pretentii de a fi tarul unei mari puteri, dar, in realitate, imperiul sau putrezitor functioneaza ca niciodata pe minciuni, mita si represiune. Si, asa cum arata aceasta crima, autoritatea suprema a Rusiei este teroarea.

Avionul Embraer al domnului Prigojin a cazut in regiunea Tver, la nord-vest de Moscova, pe 23 august. El si alti comandanti ai grupului de mercenari Wagner erau enumerati printre cei zece pasageri de pe manifestul de zbor. Domnul Prigojin era un om violent. S-a imbogatit lucrand in cleptocratia care il inconjura pe Putin. El a recrutat condamnati din inchisorile Rusiei pentru a lupta in Ucraina si i-a trimis la moarte. Oamenii lui sunt acuzati de crime impotriva umanitatii, in special in Africa, unde Wagner isi castiga mare parte din banii sai.

Nimic din toate acestea nu parea sa-l deranjeze pe domnul Putin, care, dimpotriva, l-a recompensat pe domnul Prigojin cu noi afaceri si responsabilitati suplimentare. Dar totul s-a schimbat in iunie, cand, ca protest fata de perspectiva ca oamenii sai sa fie absorbiti in armata regulata, el a condus trupele Wagner la o raza de 200 km de Moscova. Lipsit de prevederea de a preveni revolta sau de puterea de a o zdrobi, domnul Putin a fost umilit. Asa ca a incheiat o intelegere si domnul Prigozhin a anulat revolta.

Doborarea avionului sugereaza ca domnul Putin a renuntat – si a iesit in frunte. Minunea este ca domnul Prigojin nu a vazut-o venind. Cat timp seful Wagner a fost in viata, a ramas o sursa de instabilitate. Moartea sa si desconsiderarea aparenta a domnului Putin fata de toti ceilalti din aeronave servesc drept exemplu public pentru orice alt potential tar despre unde duce tradarea in lumea mafiei pe care a construit-o Kremlinul.

Eliminarea lui Prigojin va intari, de asemenea, controlul lui Putin asupra armatei Rusiei, care in mod evident nu a reusit sa-i opreasca pe revoltati in iunie. Cu siguranta nu este o coincidenta ca, in aceeasi zi in care a coborat avionul, generalul Serghei Surovikin, care era suspectat ca sprijina revolta lui Wagner din iunie, a fost demis oficial. Intre timp, Valery Gerasimov, seful Statului Major General, si Serghei Soigu, ministrul apararii, doi loiali lui Putin, care au fost obiectul dispretului domnului Prigojin pentru greseala si incompetenta lor, raman in functie.

Fortele Wagner ar putea mormai. Unii sunt in Belarus, unde despotul Alexandru Lukasenko se va uita peste umar. Se vorbeste despre un al doilea mars asupra Moscovei, dar wagneritii sunt mai predispusi sa aleaga bogatia si autoconservarea decat loialitatea fata de un comandant mort. Intre timp, pozitiile Rusiei in Africa sunt cimentate de coruptie, nu de principii.

Cu toate acestea, moartea domnului Prigojin marcheaza decaderea ulterioara a statului rus. Domnul Putin este un exemplu suprem de ce regula nesfarsita a unui singur om este atat de ruina. Cu cat puterea este concentrata mai mult, cu atat domnul Putin si obsesiile, capriciile si resentimentele sale devin mai mult chipul Rusiei.

Uciderea domnului Prigozhin extinde acest tipar sumbru. Dupa ce revoltele contesta monopolul statului asupra utilizarii fortei, o tara sanatoasa restabileste ordinea folosind sistemul de justitie. Domnul Putin prefera in schimb violenta ostentativa. Cu toate acestea, acest lucru nu va restabili ordinea, ci va reimpone echilibrul terorii. Indeparteaza si mai mult Rusia de statul de drept si de institutiile de care depinde fiecare tara moderna pentru o guvernare competenta si constanta. Lasa Rusia intr-o stare mizerabila.