La cateva zile dupa preluarea Twitter si cu o saptamana inainte de alegerile de mijloc din SUA, miliardarul Elon Musk s-a pozitionat ca moderator sef al uneia dintre cele mai importante platforme de social media din politica americana.

Musk a spus ca nu va lua decizii majore cu privire la continut sau restabilirea conturilor interzise inainte de a crea un „consiliu de moderare a continutului” cu puncte de vedere diverse. Dar propriul sau comportament de tweeter prolific a semnalat contrariul.

El este implicat direct cu figuri de dreapta politica care fac apel pentru restrictii mai slabite, inclusiv un candidat republican la secretar de stat din Arizona, care il crediteaza pe Musk ca i-a permis sa inceapa sa scrie din nou pe Twitter dupa ce contul i-a fost suspendat pentru scurt timp luni.

Musk si-a schimbat chiar profilul in „Operator de linie telefonica pentru reclamatii Twitter” – cu o fotografie cu el insusi cand era un copil mic tinand un telefon. Dar este aproape imposibil pentru cei din afara Twitter sa stie de ce sfori trage sau ale caror conturi au fost suspendate: compania a incetat sa raspunda la intrebarile mass-media, cu exceptia celor putine la care Musk le raspunde prin tweet.

Interventiile promise de Musk au inceput saptamana trecuta in prima sa zi intreaga ca proprietar al Twitter. Un podcaster politic conservator a impartasit exemple in care platforma ar fi favorizat liberalii si a degradat in secret vocile conservatoare – o critica comuna pe care liderii anteriori ai Twitter au respins-o ca fiind inexacta. „Voi sapa mai multe astazi”, a raspuns Musk.

A continuat atunci cand fiica psihologului canadian Jordan Peterson, ale carei critici provocatoare la adresa culturii si feminismului „corecte din punct de vedere politic” sunt populare in randul unor activisti de dreapta, a facut apel ca Musk sa restabileasca contul tatalui ei dupa un tweet despre actorul transgender Elliot Page care aparent a difuzat incalca regulile Twitter privind comportamentul instigator la ura.

„Oricine este suspendat din motive minore si dubioase va fi eliberat din inchisoarea Twitter”, a promis Musk. Cu cateva luni mai devreme, el a spus, referitor la Peterson, ca Twitter „a mers mult prea departe in a distruge opiniile divergente”.

Una dintre primele mari miscari ale lui Musk a fost o scrisoare deschisa catre agentii de publicitate – principala sursa de venituri a Twitter – care promite ca nu va lasa Twitter sa coboare intr-un „peisaj al iadului liber pentru toti”, in timp ce isi urmareste planurile de a promova libertatea de exprimare pe platforma. . Si sugereaza sa le ceara utilizatorilor sa plateasca 8 USD pentru o bifa albastra verificata, ca o modalitate de a diversifica veniturile.

Bifa a fost criticata ca simbol al elitismului pe platforma. Dar scopul sau principal a fost sa verifice daca conturile in ochii publicului – cum ar fi politicienii, marcile si jurnalistii – sunt cine spun ca sunt. A fost un instrument pentru a preveni uzurparea identitatii si pentru a ajuta la stoparea fluxului de dezinformare.

Dar unii inca isi fac griji cu privire la deschiderea platformei de catre Musk la un val de toxicitate online care este rau pentru marcile lor. General Motors a declarat ca va suspenda publicitatea pe Twitter, deoarece monitorizeaza platforma sub Musk, iar altii se confrunta cu presiuni pentru a-si revizui propriile planuri. Marti, peste trei duzini de organizatii de advocacy au trimis o scrisoare deschisa catre primii 20 de agenti de publicitate Twitter, cerandu-le sa se angajeze sa opreasca publicitatea pe platforma daca Twitter sub Musk submineaza „siguranta marcii” si impiedica moderarea continutului.

In weekend, miliardarul a postat – apoi sters – un articol care continea zvonuri fara temei despre atacul asupra sotului presedintelui Camerei, Nancy Pelosi. Si o mare parte din comentariile sale din ultimele zile au fost un raspuns la apelurile vocilor conservatoare.

Intr-un schimb de text, Mark Finchem, republicanul care candideaza pentru a deveni secretar de stat al Arizona, a declarat ca accesul sau la platforma a fost restabilit rapid dupa ce a contactat Musk prin intermediul manerului sau personal de Twitter. Intrebat de ce i-a fost suspendat contul, Finchem a spus: „Poate ca ar trebui sa luati legatura cu Elon Musk. Am fost interzisi dintr-un motiv necunoscut, l-am contactat si 45 de minute mai tarziu am fost reintegrati.”

Finchem, care pune la indoiala rezultatele alegerilor prezidentiale din 2020 si a fost la Capitoliu pe 6 ianuarie 2021, a atras atentia nationala pentru declaratiile sale despre securitatea alegerilor si capacitatea sa de a schimba regulile electorale daca va castiga postul electoral de top al statului saptamana viitoare. .

Musk a scris luni seara pe Twitter ca „se uita la asta” ca raspuns la o plangere privind suspendarea aparenta a lui Finchem. Plangerea a venit de la avocatul Jenna Ellis, care a fost consilier juridic in campania fostului presedinte Donald Trump. Aproximativ 40 de minute mai tarziu, Finchem a postat un tweet de „test” in contul sau, care a fost urmat de o postare mai lunga in care ii multumeste lui Musk pentru restabilirea capacitatii sale de a folosi site-ul.

„Iti multumesc elonmusk pentru ca ai oprit comisia care m-a suspendat de pe Twitter cu o saptamana inainte de alegeri”, a scris Finchem in Tweet. „Twitter este mult mai bine cu tine la carma.”

Jared Holt, manager senior de cercetare la Institutul pentru Dialog Strategic, a spus ca marile companii de social media au functionat de obicei dupa capriciile proprietarilor lor. Dar „aceasta problema este deosebit de flagranta atunci cand cineva ca Elon Musk preia fraiele si se impune ca rege al platformei, mai degraba decat un proprietar care incearca sa conduca o afacere coerenta”, a spus Holt.

In acelasi timp, Musk a trimis semnale mixte despre intentiile sale. In ciuda exemplelor evidente de apel la apeluri si plangeri conservatoare cu privire la politicile Twitter, exista, de asemenea, o multime de dovezi ca politicile platformei privind combaterea dezinformarii sunt inca in vigoare. Separat, Musk l-a aparat pe actualul sef al increderii si sigurantei Twitter, Yoel Roth, dupa ce unii utilizatori conservatori au cerut concedierea acestuia din cauza comentariilor anterioare care exprimau opinii liberale.

Roth a ramas la serviciu saptamana aceasta, dupa ce alti directori de top au fost concediati sau si-au dat demisia. Si, in afara de Musk, el parea sa fie vocea publica principala a moderatiei continutului Twitter, explicand ca compania si-a petrecut weekendul lucrand pentru a elimina „o crestere a comportamentului odios” dupa preluarea lui Musk.

„Cu totii am facut niste tweeturi discutabile, eu mai mult decat majoritatea, dar vreau sa fiu clar ca il sustin pe Yoel”, a scris Musk pe Twitter ca raspuns la o plangere a unui alt comentator conservator. „Simtul meu este ca el are o integritate ridicata si toti avem dreptul la convingerile noastre politice.”

Unii observatori de multa vreme pe Twitter si-au exprimat scepticismul cu privire la eficacitatea consiliului de moderare a continutului planificat de Musk. In parte, asta se datoreaza faptului ca Twitter are deja un consiliu consultativ pentru incredere si siguranta pentru a raspunde intrebarilor de moderare.

„Intr-adevar, nu imi pot imagina cum ar fi diferit”, a spus Danielle Citron, profesor de drept la Universitatea din Virginia, care face parte din consiliu si lucreaza cu Twitter din 2009 pentru a aborda daunele online, cum ar fi amenintarile si urmarirea. „Consiliul nostru are intregul spectru de opinii cu privire la libertatea de exprimare.”

Citron a spus ca inca asteapta sa auda daca consiliul va avea urmatoarea sedinta, programata pentru a doua zi de la jumatatea mandatului.