In timp ce se indrepta catre reuniunea NATO de la Vilnius, Volodymyr Zelensky a numit „fara precedent si absurd” faptul ca Ucrainei aparent nu i s-a facut o promisiune clara de aderare rapida la alianta.

Daca asta a fost menit ca o ultima incercare de a rasuci bratele, a esuat. Comunicatul final, asa cum s-a temut, se refera la necesitatea indeplinirii conditiilor si a aliatilor sa fie de acord, chiar daca evita datele si termenele.

Poate ca asta l-a aplaudat pe Vladimir Putin, care este mereu in cautarea semnelor dezbinarii occidentale in fata invaziei sale sangeroase a vecinului sau. Realitatea este insa alta. Desi summitul ar fi putut face mai mult si ar fi evitat impresia unor diferente cu Ucraina, a provocat mai multe reversuri presedintelui Rusiei, cu promisiunea ca vor urma multe altele.

Prima infrangere a lui Putin a fost in legatura cu o extindere diferita a NATO. Presedintele Turciei, Recep Tayyip Erdogan, a declarat ca renunta la obiectiile fata de aderarea Suediei, permitandu-i acesteia sa-si urmeze vecinul nordic, Finlanda, in alianta. Acest lucru va intari statele baltice si Nordul Inalt si va lega mai multe resurse ale domnului Putin in cazul in care ar incerca raul impotriva NATO oriunde de-a lungul frontierei sale.

Domnul Erdogan a fost pana acum echidistant intre Rusia si NATO. Venind dupa sfidarea lui Putin la inceputul saptamanii, prin repatrierea unor aparatori ucraineni capturati ai lui Mariupol, concesiunea asupra Suediei marcheaza o schimbare. O Turcia care este legata mai strans de alianta este un plus diplomatic.

Domnul Zelensky a primit, de asemenea, mai mult decat credea initial. NATO nu avea sa admita niciodata Ucraina in timp ce se desfasoara lupte intense, pentru ca asta ar fi riscat lupte directe intre Rusia si Occident, care ar putea ameninta escaladarea nucleara. Dar Ucrainei i s-a oferit un proces accelerat de aderare odata ce razboiul s-a incheiat. Alianta a fost de acord sa renunte la cerinta ca Ucraina sa treaca printr-un „plan de actiune de membru” dificil inainte de a fi admisa. Desi o promisiune ca admiterea va avea loc rapid dupa incetarea ostilitatilor ar fi fost mai buna, aceasta marcheaza si un pas inainte.

Chiar si asta este oarecum in afara sensului. Deocamdata, discutiile de pace autentice sunt putin probabile. Intr-adevar, faptul ca Rusia stie ca NATO nu va admite Ucraina atata timp cat razboiul va deveni un stimulent pentru a continua lupta. Ceea ce conteaza sunt mai putin conditiile pentru o ipotetica aderare la NATO in viitor, ci un program concret si durabil de aparare a Ucrainei chiar acum. Aici summitul a facut progrese reale.

Acest lucru a venit sub forma unui angajament ferm din partea tarilor G7 (toate cu exceptia Japoniei sunt si membre NATO) de a oferi Ucrainei mai multe echipamente de aparare, un schimb sporit de informatii, programe extinse de antrenament si altele asemenea. Membrii G7 promit ca acesta va fi un angajament „durabil” si ca fiecare tara isi va crea, in mod individual, propriile garantii de securitate pentru Ucraina, care ii vor oferi o „forta durabila capabila sa apere Ucraina acum si sa descurajeze agresiunea rusa in viitor”. . Cu cat sunt mai multe alte tari care se inscrie la angajament, facand oferte proprii, cu atat mai bine. Acest lucru conteaza pentru ca ajuta la dezabuzarea domnului Putin si a elitelor sale de credinta ca hotararea occidentala se va prabusi daca Rusia se agata.

O modalitate de a sublinia acest mesaj ar fi sa transpunem promisiunile in lege, asa cum a facut Congresul Americii in 1979, cu Taiwan Relations Act. Acest lucru presupune ca presedintele sa puna la dispozitie „articole de aparare si servicii de aparare in cantitatea necesara pentru a permite Taiwanului sa mentina o capacitate de autoaparare suficienta”. America ar trebui sa faca acelasi lucru pentru Ucraina. Un viitor Congres ar putea inversa o astfel de lege, dar legislatia ar ridica stacheta. Cu mult inainte de alegeri, democratii lui Joe Biden ar trebui sa adopte un astfel de proiect de lege in Senat si sa indemne Camera Reprezentantilor condusa de republicani sa voteze si ea. Vilnius a fost o oportunitate de aur de a dezvalui ceva cu adevarat. A reusit partial aceasta sarcina. E timpul sa termini treaba.