Robert F. Kennedy Jr. pare sa se indrepte spre o despartire de partidul pe care familia sa l-a definit de generatii, tachinand ca se pregateste sa renunte la democrati intr-un anunt „istoric” luni, in care este asteptat sa lanseze o campanie prezidentiala independenta impotriva presedintelui Joe Biden. 

Despartirea este reciproca, desi aproape pe cale amiabila.

Campania sa pentru nominalizarea prezidentiala a Partidului Democrat, care a inceput in aprilie, a evoluat de la o suparare pentru liderii de partid la un atac total frontal asupra lor; el sustine acum ca oficialii democrati conspira pentru a „macheta” primarele impotriva lui, invocand amestecul sau familiar de jumatati de adevar si inventii.

Teoretizarea conspiratiei lui Kennedy si asocierea cu figuri marginale precum Alex Jones l-au facut de multa vreme o oaie neagra in familia sa, care altfel ramane adevarata. Iar autoexilul iminent il plaseaza mai putin in Camelot decat in ​​tabara fostului reprezentant Tulsi Gabbard din Hawaii, care a parasit Partidul Democrat dupa ce a sustinut ca fortele nefaste si-au oprit propria candidatura prezidentiala in 2020. (Kennedy a sugerat ca ea ar putea fi a lui. secretar de stat.)

Intre timp, democratii – o minoritate considerabila dintre care pareau initial dispusi sa-si treaca cu vederea bagajele in cautarea unei alternative la Biden – au devenit din ce in ce mai displacuti de Kennedy.

„Se scufunda printre democrati”, a spus Tim Malloy, un analist la sondajul nonpartizan de la Universitatea Quinnipiac. „Multi americani ar distra pe cineva dintr-un alt partid, iar el este destul de popular printre multi republicani.”

Un sondaj Quinnipiac luna trecuta a constatat ca 48% dintre republicani au pareri favorabile despre Kennedy si 18% il displace. Intre timp, doar 14% dintre democrati sunt favorabili fata de el, in timp ce 57% sunt nefavorabili. Independentii au fost impartiti in mod egal.

Intr-un videoclip teaser pentru anuntul sau de luni la Philadelphia, Kennedy a spus ca va dezvalui „o cale catre Casa Alba” care va aborda coruptia in „ambele partide politice” si va echivala cu o „schimbare majora in politica americana”.

El a prevestit de saptamani intregi o posibila candidatura independenta la Casa Alba, stabilind un termen limita de 15 octombrie pentru decizie si intalnindu-se cu presedintele Partidului Libertarian. Campania sa nu a contestat un raport al site-ului de politica si media Mediaite ca va anunta o candidatura independenta, raspunzand pur si simplu la intrebari cu un link catre eveniment.

Avand in vedere ca multi americani nu sunt entuziasmati de o potentiala revansa intre Biden si fostul presedinte Donald Trump, nu este clar ce ar insemna prezenta lui Kennedy la buletinul de vot pentru oricare dintre candidati.

„Tavanul si podeaua lui Trump sunt foarte apropiate – are nevoie de o terta parte pentru a obtine peste 50%”, a spus Matt Bennett, vicepresedinte executiv al grupului democrat moderat Third Way, care a tras un semnal de alarma cu privire la potentialul unui al treilea candidat. pentru a actiona ca un spoiler pentru Biden. „Suntem cel mai ingrijorati de No Labels, deoarece acestea vizeaza inima coalitiei anti-Trump, in timp ce RFK vizeaza marginile. Dar oricum, este foarte periculos.”

Aliatii apropiati ai lui Biden si-au exprimat, de asemenea, ingrijorarea ca un potential candidat al unei terte parti ar putea consuma partea de vot a lui Biden anul viitor.

rfk230813_-gd7bpe.jpg

Alti democrati, insa, spun ca nu sunt ingrijorati. Acest lucru este deosebit de notabil pentru ca democratii tind sa se ingrijoreze de orice. Ei cred ca Kennedy este la fel de probabil sa manance sprijinul lui Trump ca si al lui Biden.

„Partile electoratului care sunt interesate de Robert Kennedy Jr. tind sa provina din baza teoriei conspiratiei a lui Donald Trump”, a declarat senatorul Chris Murphy, deputat in Conn., duminica pe MSNBC. „Asadar, daca candideaza ca independent… cred ca asta poate sa-l raneasca pe Donald Trump sau pe candidatul republican mai mult decat pe Joe Biden”.

Nu este clar daca Kennedy va putea chiar sa participe la vot in statele cheie, ceea ce este o sarcina monumentala fara ajutorul unui partid major.

Accesul la buletinele de vot ar putea fi ajutat prin piggybacking pe o terta parte existenta, iar Kennedy ar putea fi binevenit in cel putin trei.

In iulie, el a participat la o conferinta libertariana din Memphis, Tennessee, unde s-a intalnit cu activisti si s-a asezat la pranz cu presedinta Partidului Libertarian, Angela McArdle, care a spus ca cei doi au fost de acord sa ramana in legatura daca se razgandeste sa candideze ca democrat.

„Este cu siguranta un democrat, dar este dispus sa-si asume riscuri din punct de vedere politic, sa fie vulnerabil cu pozitii controversate”, a spus McArdle, aratand la pozitiile sale libertare in chestiuni precum mandatele de vaccinare Covid si opozitia fata de sprijinul pentru Ucraina. „Cu siguranta ne curteaza votul, pe care il apreciez foarte mult.”

Un tert mai nou, Partidul Popular, a comandat un sondaj pe care l-a publicat vineri intr-o nota in care sustinea ca Kennedy ar trebui sa renunte la demnisti.

„Partidul Democrat este o fundatura pentru campania lui Kennedy”, se arata in nota. „Devenirea independenta il va ajuta sa atraga sprijin din intregul spectru politic, sa reuneasca o coalitie fara precedent si sa declanseze o realiniere politica”.

Partidul Verzilor ar putea fi, de asemenea, o potentiala casa pentru Kennedy, un avocat de mediu, mai ales dupa ce filozoful Cornel West a parasit partidul joi pentru a-si continua campania prezidentiala ca independent.

Partidul Verzilor recruteaza in mod activ alti posibili candidati, a spus fosta nominalizata Jill Stein, dar ea a spus ca nu este la curent cu vreo comunicare cu Kennedy sau cu emisarii sai.

Kennedy a spus ca Partidul Democrat si-a abandonat valorile, nu invers si a insistat luni de zile ca s-a angajat sa le reformeze.

Dar in ultimele saptamani, el a pus bazele plecarii sale sustinand ca masinatiunile Comitetului National Democrat de a „fasura” primarele impotriva lui nu ii lasa de ales. 

DNC nu a raspuns public la afirmatiile lui Kennedy si a refuzat sa comenteze atunci cand a fost intrebat de NBC News, dar nu isi cere scuze pentru sprijinirea lui Biden. Expertii spun ca afirmatiile lui Kennedy se bazeaza pe o interpretare gresita majora – intentionata sau nu – a regulilor si proceselor de partid.

„Se pare ca nu stiu despre ce vorbesc sau despre ce fac”, a spus Josh Putnam, un politolog care este expert in sistemele primare ale ambelor parti.

De exemplu, afirmatia centrala a lui Kennedy despre planul elitelor de partid de a-l anula la conventia de anul viitor, chiar daca el castiga cele mai multe voturi, ignora reformele superdelegatilor implementate dupa alegerile din 2016 pentru a preveni exact aceasta situatie.

Iar campania sa a sustinut ca „in 2020 DNC a creat un nou tip de delegat: PLEO” pentru a-l opri, cand acel tip de delegat exista din 1980.

Chiar si unii democrati care sunt in dezacord vehement cu strategia partidului de a ocoli vagoanele in jurul lui Biden spun ca Kennedy este in afara bazei.

„Remedierea este in, dar conteaza pentru RFK? Nu”, a spus un membru al DNC de multa vreme care a fost un critic frecvent al institutiei partidului sau. „Bobby s-a micsorat la jumatate din ceea ce era, dar asta depinde de el, nu de DNC.”

Biden si DNC au creat de fapt o oportunitate pentru Kennedy incercand sa-i dezlipeasca New Hampshire si Iowa de statutul lor primar in natiune, ceea ce a dus la o impas in care statele spun ca vor continua cu concursurile, dar Biden ar putea fi le-a interzis prin regulile partidului sa-si puna numele pe buletinele de vot. Asta lasa o deschidere pentru un contestatar anti-establishment.

Dar Kennedy a organizat doar opt evenimente in New Hampshire si cinci in Iowa, potrivit unui numar de NBC News pana pe 24 septembrie.

„A fost aici pentru opriri rapide. … Cu siguranta nu am vazut ceea ce eu numesc o campanie”, a spus Pete D’Alessandro, un activist progresist care a ajutat la conducerea ambelor campanii de catre senatorul Bernie Sanders, I-Vt., in Iowa.

Kennedy a organizat 37 de evenimente in statele timpurii combinate, conform numarului, mai putine decat candidatii din partea GOP, cum ar fi omul de afaceri Vivek Ramaswamy si guvernatorul Florida Ron DeSantis, care au organizat fiecare mai mult de 90.

Un activist progresist care a co-fondat un grup care il indeamna pe Biden sa renunte – el a protestat in fata unei intalniri a DNC la temperaturi subinghet in februarie anul trecut – a spus ca Kennedy a irosit o oportunitate de a exploata nemultumirea din stanga.

„Exista cu siguranta un apetit pentru o alternativa la Biden, dar el nu este placut la gust”, a spus Norman Solomon, un co-fondator al Step Aside Joe! si Roots Action. „Cu cat oamenii invata mai multi despre Kennedy, cu atat mai multa entuziasm a disparut printre democrati.”

Solomon a spus ca Kennedy si-a instrainat si mai mult stangacii, tulburandu-si pozitia fata de avort, declarand ca va fi extrem de pro-Israel (dupa ce a fost inregistrat de mai multe ori facand comentarii considerate antisemetice) in timpul unei epoci in care simpatia crescanda pentru palestinienii de stanga si jurand ca va sparge. jos asupra imigratiei fara acte.

„Din punct de vedere ideologic, el este peste tot pe harta”, a spus Solomon. „Este greu de vazut unde naiba este.”

Totusi, sondajele arata ca 10% dintre democrati inca spun ca l-ar vota pe Kennedy la primare si ca unii il vor urma.

Rachelle Bowser, in varsta de 36 de ani, copywriter cu sediul in Pittsburgh, a devenit deziluzionata de politica inainte de a afla despre campania lui Kennedy pe Reddit. Apoi a inceput un grup Discord pentru sustinatorii sai si acum gazduieste petreceri pentru campanie.

„Intotdeauna am fost un democrat progresist. Intotdeauna inregistrata ca democrat”, a spus ea. „Dar eu simt ca Partidul Democrat este in mare parte sponsorizat de lobbyisti si le este greu sa ne spuna ca vor face schimbari atunci cand vor fi pe statul de plata”.

Ea a spus ca „multi oameni se simt fara adapost din punct de vedere politic” in aceste zile si cauta alternative.

„L-as urma; As vota independent”, a adaugat ea. „Nu am loialitate fata de marca fata de Partidul Democrat.”