In declaratiile de deschidere pentru primul proces de monopol al guvernului din era moderna a internetului, Google s-a aparat si a spus ca oamenii au multe optiuni pentru cautarea online.

Departamentul de Justitie si 38 de state si teritorii au prezentat marti modul in care Google si-a exercitat sistematic puterea in cautarea online in fata concurentilor, in timp ce gigantul internetului s-a oprit cu inversunare, in deschiderea celui mai important proces asupra puterii tehnologiei din era moderna a internetului. 

Intr-o sala de judecata plina de la tribunalul american E. Barrett Prettyman din Washington, Departamentul de Justitie si statele au pictat o imagine a modului in care Google si-a folosit buzunarele adanci si pozitia dominanta, platind 10 miliarde de dolari pe an Apple si altora pentru a fi furnizorul implicit de cautare. pe smartphone-uri. Google a vazut aceste acorduri ca pe o „arme strategica puternica” pentru a elimina rivalii si a consolida motorul sau de cautare, a spus guvernul.

„Aceasta bucla de feedback, aceasta roata, se invarte de mai bine de 12 ani”, a declarat Kenneth Dintzer, avocatul principal al tribunalului al Departamentului de Justitie. „Si se intoarce intotdeauna in avantajul Google.”

Google a negat ca a folosit ilegal acorduri pentru a-si exclude concurentii de cautare si a spus ca a furnizat pur si simplu un produs superior, adaugand ca oamenii pot schimba cu usurinta motorul de cautare pe care il folosesc. Compania a mai spus ca cautarea pe internet se extinde mai mult decat motorul sau general de cautare si a subliniat numeroasele modalitati prin care oamenii gasesc acum informatii online, cum ar fi Amazon pentru cumparaturi, TikTok pentru divertisment si Expedia pentru calatorii.

„Utilizatorii de astazi au mai multe optiuni de cautare si mai multe modalitati de a accesa informatii online decat oricand inainte”, a declarat John E. Schmidtlein, avocatul care a deschis pentru Google.

Du-te-inapoi a venit in primul proces de monopol al guvernului federal de cand a incercat sa desparta Microsoft in urma cu mai bine de doua decenii. Acest caz — US si colab. v. Google — se pregateste sa aiba implicatii profunde nu numai pentru gigantul internetului, ci si pentru o generatie de alte companii mari de tehnologie care au ajuns sa influenteze modul in care oamenii cumpara, comunica, se distreaza si lucreaza.

In urmatoarele 10 saptamani, guvernul si Google vor prezenta argumente si vor chestiona zeci de martori, cercetand modul in care compania a ajuns la putere si daca a incalcat legea pentru a-si mentine si amplifica dominatia. Hotararea finala, a judecatorului Amit P. Mehta de la Tribunalul Districtual din Districtul Columbia din SUA, ar putea schimba echilibrul de putere in industria tehnologiei, care este implicata intr-o cursa asupra inteligentei artificiale care ar putea transforma si perturba viata oamenilor.

O victorie guvernamentala ar putea stabili limite pentru Google si ar putea schimba practicile sale de afaceri, trimitand un mesaj umilitor celorlalti giganti ai tehnologiei. Daca Google castiga, ar putea actiona ca un referendum asupra autoritatilor guvernamentale din ce in ce mai agresive, ar putea ridica intrebari cu privire la eficacitatea legilor antitrust vechi de un secol si ar incuraja si mai mult Silicon Valley.

„Este un test pentru a stabili daca legile noastre actuale antitrust – Legea Sherman, scrisa in 1890 – se pot adapta pietelor care sunt susceptibile de monopolizare in secolul 21”, a spus Bill Baer, ​​un fost oficial antitrust de top la Departamentul de Justitie, adaugand ca Google era „indiscutabil puternic”.

Cazul face parte dintr-un efort amplu al administratiei Biden si al statelor de a controla cele mai mari companii de tehnologie. Departamentul de Justitie a intentat un al doilea proces impotriva Google din cauza tehnologiei sale de publicitate, care ar putea merge in judecata inca de anul viitor. Comisia Federala pentru Comert se indreapta separat spre un proces intr-un proces antitrust impotriva Meta. Investigatiile raman deschise in eforturile care ar putea duce la procese antitrust impotriva Amazon si Apple.

Departamentul de Justitie a depus dosarul acuzand Google ca si-a mentinut ilegal dominatia in cautare in octombrie 2020. Luni mai tarziu, un grup de procurori generali din 35 de state, Puerto Rico, Guam si Districtul Columbia si-au depus propriul proces, argumentand ca Google a abuzat monopol asupra cautarii. Judecatorul Mehta are in vedere ambele procese in timpul procesului.

Cazul se concentreaza pe acordurile la care Google a ajuns cu dezvoltatorii de browsere, producatorii de smartphone-uri si operatorii de telefonie mobila pentru a utiliza Google ca motor de cautare implicit pentru produsele lor. De cand a fost intentat procesul, peste cinci milioane de documente si depozitii a peste 150 de martori au fost depuse la instanta. Luna trecuta, judecatorul Mehta a restrans domeniul de aplicare al procesului, permitand in acelasi timp sa ramana afirmatiile de baza privind abuzul de monopol in cautare.

Procesul a avut loc marti in sala de judecata 10 de la tribunalul federal din Washington, la cateva minute complexe de Capitol Hill. A atras o multime mare, unii oameni stateau la coada pentru a intra inca de la ora 4:30. Au participat si oficiali ai rivalilor Google Yelp si Microsoft, la fel ca zeci de avocati si personal de la Departamentul de Justitie, state si Google dupa ani de zile. lucreaza la caz.

Judecatorul Mehta a inceput procedura punctual. In declaratia de deschidere a guvernului, domnul Dintzer s-a concentrat asupra acordurilor de cautare incheiate de Google cu Apple si altii. El a facut referire la documente interne ale companiei care descriau modul in care Google nu ar imparti veniturile cu Apple fara „plasarea implicita” pe dispozitivele sale si cum a functionat pentru a se asigura ca Apple nu poate redirectiona cautarile catre asistentul sau Siri.

„Onorat, acesta este un monopolist care se indoieste”, a spus domnul Dintzer.

Intr-un limbaj clar, domnul Dintzer a sustinut, de asemenea, ca Google a incercat sa ascunda documentele de la agentii de aplicare a legii antitrust, incluzand avocati in conversatii si marcandu-le ca fiind supuse privilegiului avocat-client. El a aratat un mesaj de la Sundar Pichai, directorul executiv al Google, prin care cere ca istoricul chatului sa fie dezactivat intr-o singura conversatie.

„Au oprit istoria, onoratareala, ca sa o poata rescrie aici, in aceasta sala”, a spus domnul Dintzer.

William Cavanaugh, un avocat al statelor, a facut ecou ingrijorarile domnului Dintzer cu privire la acordurile Google de a deveni motoarele de cautare implicite pe smartphone-uri. El a adaugat ca Google a limitat un produs folosit pentru a plasa reclame pe alte motoare de cautare pentru a dauna Microsoft, ceea ce face motorul de cautare Bing.

Ca raspuns, domnul Schmidtlein, avocatul Google, a sustinut ca acordurile implicite ale companiei cu producatorii de browsere nu blocheaza piata asa cum a spus Departamentul de Justitie. Producatorii de browsere precum Apple si Mozilla promoveaza ambele alte motoare de cautare, a spus el, si a fost usor pentru utilizatori sa schimbe motorul de cautare implicit.

Folosind o prezentare de diapozitive, domnul Schmidtlein a demonstrat numarul de atingeri sau clicuri necesare pentru a schimba valoarea implicita pe smartphone-urile populare. Oamenii care doreau sa-si schimbe motorul de cautare, dar nu stiau cum ar putea cauta instructiuni pe Google sau sa vizioneze un tutorial video pe YouTube, detinut de Google, a spus el.

Dovezile guvernului provin din „fragmente si e-mailuri in afara contextului”, a spus el.

Avocatii s-au certat, de asemenea, daca Google a fost atat de dominant pe cat a sustinut guvernul. Departamentul de Justitie si statele au declarat ca Google concureaza in primul rand cu motoarele de cautare ample care actioneaza ca un singur loc pentru a cauta mai multe tipuri de informatii. Insa domnul Schmidtlein a spus ca universul concurentilor Google este mai larg, incluzand comercianti online precum Amazon, aplicatii de livrare de alimente precum DoorDash si site-uri de rezervare de calatorii precum Expedia.

Dupa-amiaza, Departamentul de Justitie l-a chemat pe Hal Varian, economistul sef al Google, ca primul sau martor care a stabilit ca compania era constienta de mult de puterea sa in cautare si a incercat in mod deliberat sa ocoleasca controlul antitrust.

In mai mult de trei ore de marturie, domnul Varian a fost intrebat despre opiniile pe care le-a impartasit cu alti angajati Google cu privire la puterea setarilor implicite, amenintarea intrarii Microsoft in cautare si cunoasterea limbajului care ar putea atrage atentia autoritatilor de reglementare antitrust. Departamentul de Justitie a extras din e-mailurile si memoriile domnului Varian de la inceputul anilor 2000.