„Mi-as dori sa putem fi in privat cu Tesla.” Asa a spus un Elon Musk exasperat si epuizat la Rolling Stone in noiembrie anul trecut. Cresterea lui Tesla a fost remarcabila. In 15 ani, a fost nevoie de producatori auto consacrati pentru a deveni cel mai important producator mondial de masini electrice. Dar calatoria a fost accidentata. In ultimul timp, dl Musk a spus ca compania sa a trecut printr-o perioada grea incercand sa mareasca productia Model 3, o limuzina de piata de masa. In incercarea sa de a schimba lumea, Tesla si-a ratat frecvent obiectivele de productie si nu a realizat niciodata profit anual. Simtind caldura, la inceputul anului 2022, dl Musk a atacat analistii de actiuni pentru anumite intrebari si a luat in deradere armata vanzatorilor in lipsa care o vizeaza.

Cu toate acestea, a fost totusi un soc cand, pe 7 august 2022, domnul Musk si-a dezvaluit intentia de a lua Tesla in privat intr-un tweet extraordinar. El a sustinut ca a adunat suficienti bani pentru a cumpara firma la 420 de dolari pe actiune, cu aproximativ o cincime peste pretul actiunii la acea vreme. Haosul din jurul tweetului a dus la o scurta suspendare a tranzactionarii actiunilor sale la bursa de valori Apoi, Tesla a lansat o nota care confirma planul domnului Musk. El a adaugat detalii in tweet-urile ulterioare, sugerand ca aceasta a fost o solutie mai mult. Pana la sfarsitul zilei, actiunile companiei au crescut brusc, dand o lovitura costisitoare scurtelor (vezi graficul).

Dorinta domnului Musk de a parasi piata publica este de inteles, desi in ultimul timp pare sa fi facut ceva pace cu constrangerile acesteia. La un apel trimestrial privind veniturile din 1 august, el a spus ca productia Model 3 era in crestere si ca a estimat profituri in curand. Chiar si-a cerut scuze analistilor. Dar sustinatorii privati cu buzunare adanci l-ar lasa sa se extinda in propriul ritm.

Poate sa realizeze din nou improbabilul? O posibila problema ar putea fi folosirea lui cavaler a tweet-urilor pentru a arunca cea mai recenta bomba. Autoritatile americane de reglementare au decis ca firmelor li se permite sa dezvaluie informatii financiare prin intermediul retelelor sociale, dar nu trebuie sa induca in eroare investitorii. Ei vor urmari sa vada daca afirmatia lui de a avea „finantare garantata” este sustinuta.

O alta ingrijorare este marimea acordului propus. Cea mai mare cumparare de pana acum, preluarea de catre Kohlberg Kravis Roberts a RJR Nabisco in 1989, a fost in valoare de 64 de miliarde de dolari in banii de astazi. Cu toate acestea, s-ar putea ca domnul Musk sa nu aiba nevoie de cele 70-80 de miliarde de dolari (inclusiv aproape 10 miliarde de dolari din datorie) la care Tesla ar fi evaluata la 420 de dolari pe actiune. Unii considera ca ar avea nevoie de mai putin de 40 de miliarde de dolari in finantare daca propria sa participatie (aproximativ o cincime din firma) si cea a altor mari investitori publici ar fi introduse in noua entitate.

Domnul Musk nu a oferit detalii despre unde vor veni banii, dar sursa ar putea fi straina. Tencent, un gigant chinez al internetului, detine deja un pachet mare de actiuni la Tesla. SoftBank din Japonia, care a aruncat sume uriase firmelor de tehnologie prin Vision Fund, ar putea fi dornic. Dar cel mai probabil investitor este Arabia Saudita. Rapoartele au aparut saptamana aceasta ca fondul suveran al regatului petrolier a cumparat actiuni la Tesla in valoare de aproximativ 2 miliarde de dolari.

Chiar daca domnul Musk poate sa-i aduca pe banii, trecerea in privat s-ar putea sa nu se dovedeasca o calatorie lina. Poate exista o opozitie politica fata de investitiile straine mari intr-o firma de masini americana. Multi pariori care au pastrat actiunile Tesla in zilele negre au spus clar pe Twitter ca nu au vrut sa vanda. Domnul Musk a promis saptamana aceasta sa creeze un vehicul special de investitii care sa le permita lor si angajatilor sa „ramana actionari”, dar expertii spun ca un astfel de aranjament neortodox si complex ar putea atinge probleme legale. Atunci chiar si consiliul de conducere al Tesla (care a discutat deja aceasta propunere) ar putea fi obligat sa o respinga. Public sau privat, Tesla il va mentine pe domnul Musk sa ruleze la maxim.