Cand RUSIA a invadat Ucraina anul trecut, Marea Neagra parea putin probabil sa devina un camp de lupta. Marina ucraineana, pana la urma, avea o singura nava de razboi, pe care a fost nevoita sa o scufunde in timp ce trupele ruse inaintau pe santierul naval unde era reparata, in orasul Mykolaiv.
Snake Island, un avanpost maritim care pazeste abordarile vestice ale Odessei, cel mai mare port al Ucrainei, a cazut in mainile atacatorilor rusi in prima zi de razboi. Odesa insasi s-a pregatit pentru un asalt amfibiu care ar fi indepartat cu totul Ucraina de mare.

Faptul ca debarcarile nu au venit niciodata a fost primul semn ca stapanirea Rusiei asupra marii nu era atat de absoluta pe cat parea. Un indiciu mai sunet in acest sens a venit in aprilie anul trecut, cand Ucraina a reusit sa scufunde nava amiral a flotei ruse de la Marea Neagra, Moskva , folosind o racheta antinava nou dezvoltata. Doua luni mai tarziu, un intens bombardament ucrainean i-a alungat pe ocupanti de pe insula Snake. Dar abia de curand Ucraina a inceput sa demonstreze capacitatea de a lovi tinte peste Marea Neagra.

La inceputul lunii august, o drona navala ucraineana – o alta arma noua – a avariat o nava rusa de debarcare chiar langa Novorossiysk, un mare port rusesc aflat la est de zona de razboi. A doua zi, o alta drona a avariat un petrolier rusesc in largul Crimeei, peninsula care domina Marea Neagra, pe care Rusia l-a confiscat din Ucraina in 2014. La 1 octombrie, dronele aeriene au lovit o baza de elicoptere din Soci, la aproximativ 600 km de cea mai apropiata zona detinuta de Ucrainei. teritoriu. Cel mai dramatic este ca in ultima luna, rachetele si dronele ucrainene au lovit in mod repetat tinte in Crimeea, culminand cu distrugerea sediului flotei ruse de la Marea Neagra din Sevastopol pe 22 septembrie.

Rusia pare sa intensifice si razboiul pe mare. In iulie, s-a retras dintr-un pact supravegheat de ONU prin care a permis exporturilor de cereale ucrainene sa treaca in siguranta peste mare. A amenintat ca va scufunda orice nave de marfa care fac escala in porturile ucrainene si a bombardat in mod repetat docurile si silozurile de cereale ucrainene, in efortul de a reduce comertul maritim al Ucrainei. Deoarece Rusia si Ucraina au atat capacitatea de a lovi transportul maritim si din moment ce, asa cum spune un diplomat, Marea Neagra trebuie sa cerealeze ceea ce Golful Persic este petrolul, o escaladare a razboiului naval ar putea avea un impact ingrozitor asupra pietelor alimentare globale. De fapt, Marea Neagra este, de asemenea, un canal mare pentru petrol si este esentiala pentru economiile nu numai ale Rusiei si Ucrainei, ci si ale Turciei si ale altor state litorale. Daca va deveni cu adevarat o zona de razboi, lumea va simti repercusiunile.

fiere de mare

In cea mai mare parte, razboiul din Ucraina a fost dominat de infanterie, tancuri si artilerie, precum si drone si rachete cu raza lunga de actiune. Dar chiar daca cele sase nave de asalt amfibie pe care Rusia le-a desfasurat in Marea Neagra chiar inainte de izbucnirea ostilitatilor nu au fost folosite, amenintarea la adresa tarmurilor sudice ale Ucrainei a modelat intr-un fel conflictul. Pe de o parte, posibilitatea unei aterizari pe coasta a insemnat ca Rusia ar putea ameninta Ucraina din trei directii si a obligat Ucraina sa-si raspandeasca fortele subtire ca raspuns.

Aceeasi logica s-a aplicat razboiului din cer. Cu exceptia dronelor de fabricatie iraniana, aproximativ o cincime din toate loviturile cu rachete rusesti asupra Ucrainei intre ianuarie si martie a acestui an au avut originea pe mare. Atacul de pe mare, precum si de pe uscat si aer, a permis Rusiei sa puna un accent mai mare asupra apararii aeriene a Ucrainei, care trebuie sa fie atenta la atacuri din toate directiile, in afara de vest.

Raspunsul Ucrainei a fost in anumite privinte un triumf. Scufundarea Moscovei a obligat Rusia sa-si tina navele departe de tarm. Iar bombardamentul constant al Sevastopolului a transformat o baza navala uriasa intr-o anumita raspundere. Mai multe nave acostate anterior acolo au fost retrase la Novorossiysk. „Sunt ca soarecii care fug”, isi bate joc de un ofiter de marina ucraineana. Ucraina a obtinut „infrangerea functionala a flotei ruse de la Marea Neagra”, a cantat James Heappey, ministrul junior al apararii al Marii Britanii, saptamana aceasta.

Dar, cu toate succesele sale, obiectivul principal al Ucrainei, de a se asigura ca navele de marfa pot veni si pleca in siguranta din Odesa si celelalte porturi ale sale, ramane evaziv. Dupa ce Rusia s-a retras din initiativa ONU pentru cereale, Ucraina a infiintat o noua ruta de transport maritim care isi imbratiseaza coasta pana la granita cu Romania de la vest de Insula Serpilor (vezi harta). Intentia este de a mentine navele civile cat mai departe de tunurile rusesti si de a le introduce cat mai repede in apele teritoriale ale Romaniei, membra a NATO, unde Rusia ar ezita probabil sa lanseze atacuri. Pana acum, zece nave au venit la Odesa in acest fel, au incarcat cereale si au pornit din nou, fara incidente, in ciuda amenintarilor Rusiei.

Un inalt oficial ucrainean a declarat pentru The Economist ca informatiile indica ca Rusia planuieste un atac asupra navelor civile, in incercarea de a perturba noua ruta de export. Navele de razboi rusesti pot trage rachete cu o raza de actiune de 2.500 km, ceea ce le-ar permite sa loveasca navele de marfa de la o distanta sigura. In acelasi mod, Rusia poate folosi submarine pentru a pune mine chiar daca navele sale de suprafata sunt fortate sa stea departe, sugereaza Sidharth Kaushal de la Royal United Services Institute (RUSI), un think-tank din Londra (desi ucrainenii sustin ca apele putin adanci). de-a lungul noii rute de export ar face acest lucru dificil). Chiar daca Ucraina ar scufunda intr-un fel intreaga flota rusa, rachetele trase din Crimeea ar putea distruge cu usurinta o nava de marfa greoaie din largul Odessei.

Un alt oficial ucrainean noteaza ca grevele rusesti asupra porturilor ucrainene cresc deja primele de asigurare peste Marea Neagra: „Asiguratorii vad incotro se indreapta lucrurile. Nu sunt prosti.” Dar, adauga primul, „Doi pot juca la acest joc”. Ucraina a avertizat ca, daca Rusia ataca nave civile, va riposta in natura. Si-a demonstrat capacitatea de a lovi tinte navale indepartate, nu pentru a escalada razboiul din Marea Neagra, spune el, ci pentru a descuraja Rusia sa faca acest lucru.

Miza pentru ambele tari este mare. Inainte de razboi, aproximativ 60% din exporturile Ucrainei treceau prin porturile sale de la Marea Neagra. Volumul comertului s-a contractat dramatic de atunci, atat din cauza blocadei rusesti, cat si din cauza perturbarilor mai ample cauzate de razboi fermelor, fabricilor si infrastructurii. Chiar si atunci cand initiativa de cereale functiona, exporturile Ucrainei reprezentau o fractiune din ceea ce erau candva (vezi graficul).

Unele dintre volumele lipsa au fost deviate catre barje de pe Dunare. Oficialii ucraineni spun ca in acest moment reusesc sa exporte peste 3 milioane de tone de cereale pe luna in acest fel. Inca un milion de tone este exportata cu trenul si o cantitate mai mica cu camionul. Dar aceste alternative sunt toate mult mai lente si mai costisitoare decat stivuirea cargourilor gigantice cu marfuri. Costul exportului unei tone de cereale cu barja fluviala, de exemplu, este de aproximativ 120 USD, fata de 30-40 USD pentru exporturile pe mare. Rusia bombardeaza si noile rute. In plus, Ucraina pur si simplu nu are o capacitate rutiera, feroviara si de barje adecvata pentru a inlocui porturile de adancime. Rezultatul este o noua lovitura pentru o economie deja distrusa de razboi si o pierdere suplimentara de venituri fiscale si de schimb valutar pentru un guvern care se imprumuta in mod nesustenabil.

Dar si Rusia are multe de pierdut. Peste 80% din exporturile sale de cereale si aproximativ 30% din exporturile sale de petrol trec prin porturi de la Marea Neagra. Aceste transporturi abia au fost afectate de razboi pana acum. Forta militara a Rusiei din Siria este, de asemenea, dependenta de combustibil si provizii transportate prin Marea Neagra. Acest „express sirian” ocupa probabil locul inalt pe lista de tinte potentiale a Ucrainei in cazul in care razboiul pe mare se extinde.

Crimeea si pedeapsa

Pentru a provoca prejudicii grave economiei ruse, Ucraina nu trebuie sa scufunde toate navele care se indreapta spre Rusia, ci pur si simplu sa deterioreze suficient de multe astfel incat primele de asigurare sa se ridice si porturile rusesti sa devina neatractive din punct de vedere comercial. „Nu avem drone pentru a opri tot comertul rusesc. Dar daca va intrebati daca putem creste dramatic mizele financiare? Sigur, nicio problema”, spune un oficial ucrainean.

Acest lucru ar fi rau nu numai pentru Rusia, ci si pentru pietele alimentare globale. In primele etape ale razboiului, ei au fost cuprinsi de panica. La urma urmei, cand au izbucnit luptele, Rusia si Ucraina au reprezentat impreuna o opta parte din caloriile comercializate la nivel mondial. In 2021, au fost primul si al cincilea exportator mondial de grau, transportand 39 de milioane de tone si, respectiv, 17 de milioane de tone – 28% din oferta mondiala comercializata. Ambele cultiva, de asemenea, o multime de cereale folosite pentru hranirea animalelor, cum ar fi porumb si orz, si sunt primii doi producatori de seminte de floarea soarelui, oferindu-le o cota de 11,5% din piata uleiurilor vegetale.

In cateva zile, invazia a dus preturile graului la peste 12 dolari un bushel, fata de 7 dolari cu doua luni inainte; costul porumbului a ajuns la cel mai mare din ultimii zece ani. Acest lucru a fost in mare parte din cauza blocadei ruse a porturilor Ucrainei de la Marea Neagra. De asemenea, comerciantii se temeau ca razboiul si sanctiunile occidentale ar putea impiedica exporturile rusesti. Multi, inclusiv The Economist, au avertizat ca penuria globala de alimente se profileaza.

Pietele agricole sunt mult mai calme acum, in ciuda riscului tot mai mare de escaladare in Marea Neagra. In prezent, graul costa putin mai mult de 5 dolari un bushel, mai putin decat inainte de inceperea razboiului. De fapt, preturile au scazut inapoi la nivelurile de dinainte de razboi in vara lui 2022 si au ramas acolo de atunci.

Acest lucru a fost mai putin din cauza acordului ONU de a relansa exporturile de cereale ale Ucrainei decat din cauza recoltelor extraordinare din alte parti. Rusia, a carei industrie agricola este scutita de sanctiunile occidentale, a recoltat o suma fara precedent de 100 de milioane de tone de grau in 2022. Alte tari, din Brazilia pana in India, s-au bucurat de asemenea de culturi extraordinare.

Anul acesta arata cam la fel. Ucraina cultiva mai putin grau decat inainte de razboi, iar exporturile sale sunt in scadere brusca din cauza renuntarii la acordul cu cereale. Dar Rusia a produs din nou o recolta bogata, la fel ca multi alti exportatori. In timp ce recoltele de anul trecut au fost amenintate de La Nina, un fenomen climatic care scade adesea recoltele in marile regiuni cultivatoare de cereale din emisfera nordica, anul acesta, noteaza Carlos Mera de la Rabobank, un creditor olandez, modelul invers, El Nino, promite mai multe. afectiuni benigne.

Atacurile asupra transporturilor comerciale din Marea Neagra ar duce fara indoiala ca preturile vor creste din nou. Asiguratorii si-ar ridica tarifele sau ar refuza deloc sa subscrie marfurile. Cereale nu ar fi singura victima: aproximativ 2 milioane de barili de petrol si inca un milion de barili de produse petroliere rafinate sunt exportate prin Marea Neagra in fiecare zi.

Dar efectele ar putea fi din nou de scurta durata. Guvernul rus asigura deja o multime de petroliere care viziteaza porturile sale, pentru a ajuta firmele de transport maritim sa evite sanctiunile occidentale. Ar putea face acelasi lucru si pentru alte exporturi. In ciuda tensiunilor in crestere si a presiunii occidentale, multe companii de transport maritim sunt dispuse sa transporte marfuri rusesti, spune Matthew Wright de la Kpler, o firma de urmarire a navelor. In plus, Rusia are o retea foarte densa de conducte de petrol. Probabil ca ar putea devia o buna parte din petrolul care este in mod normal transportat peste Marea Neagra catre terminalele din Marea Baltica. (Produsele rafinate ar fi mai greu de mutat in acest fel.)

Razboi si mazare

Transportul cerealelor pe drumul din inima agriculturii Rusiei din vest la terminalele indepartate din Sankt Petersburg, Tarile Baltice sau Pacific ar fi lent si prohibitiv de costisitor. (Ucraina se lupta deja sa transporte volume mult mai mici pe distante mai scurte.) Dar Rusia are mai multe terminale de cereale la Marea Neagra si la Marea Azov invecinata, asa ca ar putea folosi un sortiment in continua schimbare de porturi si rute de transport maritim pentru a tine marfurile departe de in calea raului. Avand in vedere ca Rusia s-a straduit sa sufoce exporturile de cereale ale Ucrainei, in ciuda fortelor sale maritime si aeriene cu mult superioare, este greu de imaginat ca Ucraina sa elimine comertul rusesc.

Din toate aceste motive, Viktor Kurilov de la Rystad Energy, o companie de consultanta, considera ca atacurile asupra transporturilor comerciale ar putea determina cresterea preturilor titeiului cu doar 5-7 dolari pe baril, inainte de a se stabili cu 1-2 dolari peste locul in care ar fi fost altfel. Pietele de grau ar putea fi zguduite mai grav, cel putin pentru o perioada. Acest lucru nu ar fi nedureros: scurtele cresteri ale preturilor alimentelor de anul trecut, calculeaza ONU, au contribuit la cresterea cu 65 de milioane de oameni din intreaga lume care se confrunta cu foamea severa. Dar un cataclism de durata este putin probabil.

Nu mai este atat de bosporoasaimagine: Reuters

O variabila critica in toate acestea este pozitia Turciei, de fapt, gardianul la Marea Neagra. Conform unui tratat numit Conventia de la Montreux, Turcia este obligata sa lase transportul comercial sa treaca nestingherit prin Bosfor si Dardanele, stramtorile inguste care leaga Marea Neagra de Mediterana. Dar tratatul impune restrictii asupra numarului si dimensiunii navelor de razboi in tranzit. Cand izbucneste razboiul la Marea Neagra, acesta da Turciei puterea de a impiedica beligerantii sa trimita intariri si de a inchide stramtoarea in intregime navelor de razboi din tarile non-litorale. Deci, cand Rusia a invadat Ucraina, a impiedicat Rusia sa-si consolideze flota de la Marea Neagra, dar a oprit si tarile NATO sa trimita nave, in ciuda faptului ca era membra a aliantei.

Odata cu prabusirea acordului cu cereale, Turcia este sub presiune pentru a impiedica Rusia sa sugrume comertul ucrainean. Bulgaria si Romania, doua state membre NATO cu litoral la Marea Neagra, dar marine relativ slabe, ar saluta o demonstratie de forta din partea aliantei. Unii ucraineni cer ca convoaiele navale occidentale sa protejeze transportul comercial.

Dar Turcia nu accepta orice lucru care creste riscul unei conflagratii mai ample si care antagonizeaza Rusia. Stand pe gard, presedintele Turciei, Recep Tayyip Erdogan, a castigat concesii valoroase de la omologul sau rus, Vladimir Putin. Rusia a lasat Turcia sa intarzie unele plati pentru gazul rusesc, in valoare de poate miliarde de dolari, un lucru care l-a ajutat pe Erdogan sa ascunda amploarea proastei gestiuni economice inainte de alegerile de la inceputul acestui an. Refuzul Turciei de a se alatura altor membri NATO pentru a impune sanctiuni dure Rusiei a fost, de asemenea, profitabil: comertul dintre cele doua tari aproape s-a dublat anul trecut, la 62 de miliarde de dolari.

Unii analisti banuiesc ca Putin i-a promis lui Erdogan ca trupele ruse trimise pentru a impune incetarea focului vor ramane in schimb deoparte, in timp ce Azerbaidjanul, principalul aliat regional al Turciei, a preluat controlul unei provincii disputate de la rebelii etnici-armeni la sfarsitul lunii septembrie. „Turcia foloseste slabiciunea Rusiei pentru a extrage concesii”, spune Yoruk Isik, care conduce Bosphorus Observer, o companie de consultanta. „Atata timp cat continua sa le obtina si atata timp cat comertul cu Rusia continua”, adauga el, „Turcia va face tot posibilul sa nu se confrunte cu Rusia”.

Rusia este la fel de reticenta in a legana barca, asa cum ar fi. Daca Rusia ar ataca transportul comercial, presiunea asupra domnului Erdogan pentru a permite navelor NATO sa intre in Marea Neagra ar creste dramatic. Un gand sa-l retina pe dl Putin poate fi riscul de a-l impinge pe Erdogan intr-o pozitie mai putin acomodativa.

Este doar un alt mod in care nici una dintre parti nu este probabil sa prevaleze complet in razboiul pe mare. Dronele ucrainene vor continua sa stanjeneasca Rusia, dar marina rusa va ramane o amenintare pentru orasele si transportul maritim ucrainean. Probabil ca Rusia poate ridica ratele de asigurare la un nivel ridicat, considera domnul Kaushal de la RUSI, „indiferent de cat de inconfortabil pot face ucrainenii Sevastopolul”. Si, desi bataliile navale nu vor fi niciodata punctul principal al luptei, temerile de o aprindere alarmanta vor persista intotdeauna.