Regina Elisabeta a II-a, cel mai longeviv monarh din istoria Marii Britanii, a murit la varsta de 96 de ani, incheind cea de-a doua era elisabetana a tarii si vestind domnia fiului ei, regele Carol al III-lea.

Monarhul, pentru care abdicarea nu a fost niciodata o optiune, a murit pasnic la Balmoral, joi dupa-amiaza, la doua zile dupa ce si-a asumat ultima datorie publica constitutionala, odata cu numirea celui de-al 15-lea prim-ministru al domniei sale de 70 de ani.

Moartea ei inseamna ca Charles devine acum rege, iar ducesa de Cornwall regina consoarta.

Intr-o declaratie de joi seara, Regele a spus: „Moartea iubitei mele mame, Majestatea Sa Regina, este un moment de cea mai mare tristete pentru mine si toti membrii familiei mele.

„Plangem profund trecerea in nefiinta a unui suveran pretuit si a unei mame mult iubite. Stiu ca pierderea ei va fi resimtita profund in toata tara, taramurile si Commonwealth-ul si de nenumarati oameni din intreaga lume.

„In aceasta perioada de doliu si schimbare, familia mea si cu mine vom fi mangaiati si sustinuti de cunostintele noastre despre respectul si afectiunea profunda in care Regina a fost atat de larg cuprinsa.”

 Toti cei patru copii ai ei s-au grabit la Balmoral dupa ce Palatul Buckingham a anuntat intr-o declaratie la ora 12.32 ca se afla sub supraveghere medicala la Balmoral, dupa ce medicii ei au spus ca sunt „ingrijorati pentru sanatatea ei”.

Charles a sosit primul. In timp ce natiunea astepta cu nerabdare vesti, Ducele de Cambridge, Ducele de York si Contele si Contesa de Wessex au zburat de la RAF Northolt, ajungand la Balmoral in jurul orei 17:00. Ducele de Sussex a calatorit si el separat in Scotia, ajungand dupa ceilalti membri ai familiei.

La ora 18.30, Palatul Buckingham a anuntat: „Regina a murit pasnic la Balmoral in aceasta dupa-amiaza. Regele si Regina Consort vor ramane la Balmoral in aceasta seara si se vor intoarce la Londra maine.”

 Adresandu-se natiunii din afara Downing Street, prim-ministrul, Liz Truss, careia i s-a spus despre moartea Reginei la ora 16.30, a vorbit despre „trecerea celei de-a doua epoci elisabetane”.

Ea a laudat „demnitatea si gratia” monarhului si o „viata de serviciu [care] se intindea dincolo de majoritatea amintirilor noastre vii”. Ea a incheiat cu cuvintele: „Doamne sa-l salveze pe regele”.

Presedintele SUA, Joe Biden, a fost unul dintre cativa lideri mondiali care au adus un omagiu. O declaratie emisa impreuna cu prima doamna, Jill Biden, spunea: „Majestatea Sa Regina Elisabeta a II-a a fost mai mult decat un monarh. Ea a definit o era.”

Intr-o lume in continua schimbare, au adaugat ei, ea a fost „o prezenta constanta si o sursa de confort si mandrie pentru generatii de britanici, inclusiv multi care nu si-au cunoscut niciodata tara fara ea”.

Pe masura ce omagiile sosesc de pe tot globul, natiunea intra acum intr-o perioada de doliu oficial, care incepe vineri si va dura 10 zile. Dupa cum este traditional, oficialii au adus la portile Palatului Buckingham o notificare care confirma moartea Reginei. Multimile s-au adunat in afara resedintelor regale, multi in lacrimi.

Elisabeta a II-a i se va acorda o inmormantare de stat la Westminster Abbey, care urmeaza sa aiba loc luni, 19 septembrie, desi acest lucru nu a fost inca confirmat. Se asteapta ca in zilele urmatoare sa stea in repaus timp de 24 de ore la Catedrala St Giles din Edinburgh, membrii publicului putand trece pe langa sicriu inainte ca acesta sa fie transportat cu avionul la Londra pentru a se afla oficial in stat.

Ca regina a Regatului Unit si a altor 14 taramuri si sef al Commonwealth-ului de 54 de natiuni, Elisabeta a II-a a fost cu usurinta cel mai cunoscut sef de stat din lume in timpul unei domnii extraordinar de lungi.

Venind pe tron ​​la varsta de 25 de ani, ea a condus cu succes monarhia prin decenii de schimbari turbulente, popularitatea ei personala oferind balast in vremurile mai dificile ale institutiei.

Alaturi de ea in cea mai mare parte, Ducele de Edinburgh i-a ramas „puterea si sederea” in timpul unei casnicii care a rezistat multor tensiuni impuse de pozitia ei unica.

In ciuda unei vieti de familie traita sub lumina adesea provocatoare a publicitatii, Elizabeth a ramas o figura calma si ferma, suportand divorturile a trei dintre copiii ei si criza precipitata de moartea Diana, Printesa de Wales, intr-un accident de masina la Paris, in 1997.

Au existat, fara indoiala, puncte slabe, dar revarsarile de afectiune in masa asupra jubileului ei de argint, aur si diamant au marturisit locul special pe care l-a detinut pentru milioane de oameni.

Rareori a dezvaluit public angoasa privata. Pledoaria ei pentru o intelegere echitabila spre sfarsitul anului 1992 – „annus horribilis” ei, un an zguduit de scandal regal si o disputa pe tema finantelor – a fost fara precedent.

Emisiunea anuala de Craciun a Reginei, un crestin devotat si plin de biserica, pe care ea a scris-o ea insasi, a dezvaluit o femeie cu o credinta de neclintit.

Charles vorbeste cu mama sa in timp ce el si sotia sa Camilla, ducesa de Cornwall, parasesc Capela St George din Windsor. Fotografie: Alastair Grant/AP

A ramas lipsita de pierderea tovarasului ei de o viata, Philip, care a murit in somn, la varsta de 99 de ani, in aprilie 2021, in timpul pandemiei de Covid. Ea a stat singura si indoliata in capela Sf. Gheorghe, Castelul Windsor, in timpul funeraliilor dureroase, reduse enorm din cauza restrictiilor de coronavirus.

Moartea ducelui a survenit intr-unul dintre momentele cele mai tulburi pentru regina si familia ei, cand ducele si ducesa de Sussex au renuntat ca membri ai familiei regale si au plecat in SUA pentru a cauta libertatea si capacitatea de a-si castiga proprii bani.

In acelasi timp, Ducele de York se afla intr-o furtuna care ameninta si institutia, confruntandu-se cu acuzatiile Virginia Roberts Giuffre, pe care le-a negat cu fermitate, ca ar fi intretinut relatii sexuale cu ea la varsta de 17 ani si ar fi fost traficata de finantatorul Jeffrey Epstein. . Giuffre a intentat o actiune civila impotriva ducelui, solicitand daune nespecificate la o instanta federala din New York, care a fost solutionata in afara instantei in februarie 2022, ducele platind o suma nedezvaluita.

Pentru a pune capat acestei perioade tulburi pentru monarhie, regina a contractat apoi Covid, suferind simptome usoare asemanatoare racelii, cu putin timp inainte de a marca jubileul de platina.

Pe masura ce varsta a ajuns-o treptat din urma si avea probleme de mobilitate, a fost vazuta mai rar la evenimente publice. In aprilie 2022, ea nu a participat la deschiderea de stat a parlamentului, ci a eliberat scrisori patente, autorizandu-l pe Printul de Wales si Ducele de Cambridge, in calitate de consilieri de stat, sa o inlocuiasca. Era doar pentru a treia oara in timpul domniei ei cand ratase o deschidere de stat, celelalte doua fiind insarcinate in 1959 si 1963.

Printesa Elisabeta Alexandra Mary s-a nascut pe 21 aprilie 1926 la casa bunicilor ei materni, pe strada Bruton nr. 17, in cartierul Mayfair din Londra, si nu era de asteptat sa acceada la tron.

Dar, la varsta de 10 ani, abdicarea unchiului ei, Edward al VIII-lea, din cauza dragostei sale pentru divortatul american Wallis Simpson, si incoronarea grabita a tatalui ei ca rege inlocuitor, au schimbat calea pe care ar fi fost de asteptat sa o urmeze viata ei aristocratica.

Lumea a asistat la transformarea ei de la printesa timida la tanara regina, atragand aceeasi fascinatie globala ca si Diana, Printesa de Wales, 30 de ani mai tarziu.

Dar parea cel mai multumita cu o jacheta groasa si batic, plimbandu-si corgi-urile sau calcand in picioare mlastinile din muntii din Balmoral. „Poti merge kilometri si nu vezi pe nimeni; poti sa mergi pe jos sau sa calaresti, are posibilitati infinite”, a spus ea odata.

Sa-i priveasca pursangele trecand postul a fost o alta mare placere, iar dragostea ei pentru cursele de cai s-a manifestat odata subconstient in timpul deschiderii parlamentului de stat din 2003, cand a anuntat detalii despre un proiect de lege pentru serviciul national de vanatoare, mai degraba decat „serviciu de sanatate”.

Imaginea unei regine care tinea cereale in cutii de plastic si dadea paine prajita corgis-ului ei, in timp ce un Philip morocanos a luat micul dejun langa ea, ascultand un radio vechi cu tranzistor, a fost foarte dragut.  

Bolile erau rare, deoarece se bucura de o sanatate robusta. La 85 de ani, inca mai ducea la indeplinire 325 de angajamente pe an. Calatoriile pe distante lungi au fost reduse doar cand ea a ajuns la 87 de ani, iar Philip la 92.

Ea a fost cea mai calatorita dintre toate sefele de stat din lume. Ea a vizitat toate barurile din Commonwealth din Camerun, care s-au alaturat in 1995, si Rwanda (2009). Ea a vizitat Canada de peste 20 de ori, Australia de 16 ori, Noua Zeelanda de 10 si Jamaica de sase.

In 2011, Elizabeth a devenit primul monarh britanic dintr-un secol care a vizitat Republica Irlanda. In anul urmator, ea si-a strans mana la Belfast cu politicianul Sinn Fein Martin McGuinness, lasand deoparte tragedia personala a asasinarii IRA a „unchiului Dickie”, a lordului Mountbatten, a varului ei indepartat si a unchiului lui Philip.

In 2002, jubileul ei de aur, sora ei, Margareta si mama, regina Elisabeta, au murit la opt saptamani una de cealalta. Relatia ei cu amandoua fusese stransa, deoarece ei erau printre putinii indivizi carora le putea incredinta presiunile si frustrarile pozitiei ei.