Dupa trei luni de progrese dureros de lente, contraofensiva Ucrainei capata un oarecare avant. In apropiere de satul Robotyne din sud, trupele ucrainene au strapuns prima dintre cele trei linii defensive ale Rusiei.

Acum il ataca pe al doilea. „Daca am fi avut aceasta conversatie acum doua saptamani, as fi fost putin mai pesimist”, spune Trent Maul, directorul de analiza pentru Agentia de Informatii pentru Aparare a Americii (DIA). „Descoperirea lor pe a doua centura defensiva… este de fapt destul de considerabila.” Poate Ucraina sa o incalce, si a treia linie de dincolo, inainte ca obuzele sa devina rare si sa vina iarna?

Domnul Maul, al carui birou DIA de pe raul Potomac se zguduie periodic in timp ce Marine One , elicopterul prezidential, face navete incoace si incolo de la heliportul de alaturi, este insarcinat sa raspunda la astfel de intrebari. Sarcina agentiei sale, care este mai putin cunoscuta decat CIA, este sa ia masura militara a dusmanilor Americii. Acest lucru necesita adesea judecati cantitative: raza de actiune a unei rachete iraniene sau dimensiunea flotei Chinei. Un raport anual al DIA, „Puterea militara sovietica”, a fost citit cu aviditate in timpul razboiului rece. Dar intangibilele sunt la fel de importante. Domnul Maul evidentiaza dorinta de a lupta – si recunoaste sincer ca agentia sa a gresit in Irak in 2014 si Afganistan in 2021, unde armatele construite de americani s-au prabusit aproape peste noapte.

„Ne-am gandit ca afganii vor lupta pana la sfarsitul anului calendaristic si vor incerca sa aiba o aparare eroica a Kabulului”, spune domnul Maul. In schimb, „practic s-au pliat destul de repede”. Aceasta experienta, impreuna cu evaporarea armatei irakiene in fata gruparii Stat Islamic, a determinat DIA sa „supracorecteze” atunci cand judeca cum s-ar descurca Ucraina cand Rusia a invadat anul trecut. „Am avut un gand similar ca ei au fost doar coplesiti pe hartie.” S-a dovedit un moment de predat. Domnul Maul tine o „nota de artizanat”, de 40 de pagini, publicata in ianuarie, care reexamineaza modul in care agentia masoara vointa unei tari de a lupta.

Lucrarea subliniaza modul in care factorii nationali – de exemplu, insistenta lui Volodymyr Zelensky de a ramane la Kiev, in comparatie cu decizia lui Ashraf Ghani de a fugi din Kabul – pot afecta campul de lupta. Ea indica importanta conducerii pe linia frontului, spiritul de corp al unei armate, puterea comenzii si controlului acesteia si daca se bucura de sprijin logistic si medical sustinut. Astfel de lucruri au fost neglijate din cauza prezumtiei ca conducerea Ucrainei va fi depasita si invinsa rapid. Pentru a se proteja de acest tip de eroare, analistii DIA completeaza acum o foaie de lucru detaliata pentru a-i ajuta sa se gandeasca la acesti factori si la modul in care pot interactiona in moduri neasteptate.

Aceasta metodologie este cruciala atunci cand vine vorba de evaluarea saptamanilor urmatoare in Ucraina. Domnul Maul spune ca DIA va urmari semnele ca Rusia poate mentine fluxul de munitie de artilerie catre linia frontului si poate mentine conducerea la nivel local. El admite ca oficialii americani si ucraineni nu au reusit sa aprecieze profunzimea apararii Rusiei si cat de dificil ar fi pentru Ucraina sa le „zdrobeasca” cu armuri. Generalii ucraineni au declarat pentru ziarul The Guardian ca 80% din eforturile Rusiei au fost indreptate spre construirea primei si a doua linii. Dar dl Maul avertizeaza ca cea mai mare parte a intaririlor Rusiei ramane la a treia.

In ultimele saptamani, oficialii americani i-au aruncat in mod privat asupra comandantilor ucraineni cu privire la strategia lor militara – in special decizia de a desfasura unitati cu experienta in est, in jurul lui Bakhmut, mai degraba decat pe axa cheie din sud. Domnul Maul este mai plin de tact. „Este deschis dezbaterii daca ucrainenii au desfasurat genul de tactici pe care ati spera ca ar fi facut castiguri mai agresive intr-un timp mai scurt”, ofera el. Mai importante sunt doua variabile critice: stocul de munitie al Ucrainei, vital pentru sustinerea barajelor de artilerie care permit progresul, si vremea, care devine mai umeda in toamna.

Un oficial al administratiei Biden spune ca Ucrainei mai are aproximativ sase pana la sapte saptamani de lupta inainte ca ofensiva sa sa culmine. Exista dezacorduri private cu privire la cat de multe progrese pot fi facute in acel timp. Unii considera ca armata Ucrainei, care si-a aruncat majoritatea rezervelor inainte de a sparge linia a doua si a suferit pierderi grele in incercarea de a o incalca, este putin probabil sa ajunga departe. „Daca te uiti la campul de lupta peste cinci ani, ar putea arata in mare masura similar”, spune un inalt oficial american de informatii, subliniind ca atat calitatea fortelor ruse, cat si a celor ucrainene scade in timp.

Domnul Maul este ceva mai putin sumbru. El noteaza ca Serghei Surovikin, generalul rus care a construit liniile defensive, si Yevgeny Prigozhin, ai carui mercenari ai Grupului Wagner au obtinut cele mai tangibile castiguri ale Rusiei din ultimul an, sunt ambii in afara campului de lupta — primul demis, iar celalalt decedat intr-un accident de avion. . Domnul Maul, alegandu-si cuvintele cu grija, spune ca recentele succese ale Ucrainei sunt „semnificative” si ofera fortelor sale o „posibilitate realista” – vorbire inteligenta pentru o probabilitate de 40-50% – de a rupe liniile ramase din Rusia pana la sfarsitul anului. . Dar el avertizeaza ca munitia limitata si vremea inrautatita vor face acest lucru „foarte dificil”.

Atentia se indreapta deja catre urmatorul sezon de lupte. Chiar si fara o descoperire in acest an, dia este moderat increzatoare ca, daca Ucraina poate largi salientul din jurul Robotyne, isi poate mentine pozitiile si va mentine munitia, va fi bine plasata pentru un nou impuls in 2024.