Experimentarea discriminarii poate schimba modul in care creierul si intestinul comunica intre ele, a descoperit un nou studiu. Perturbarea, spun cercetatorii, ar putea promova comportamente care cresc riscul oamenilor de obezitate.

Studiul, publicat luni in revista Nature Mental Health, a inclus peste 100 de participanti, majoritatea femei, care au completat chestionare pentru a evalua experientele lor de discriminare in viata lor de zi cu zi. Participantii au fost apoi supusi scanarilor creierului in timp ce li s-au aratat imagini cu alimente cu zahar si grase, cum ar fi prajiturile si inghetata, impreuna cu imagini cu alimente cu continut scazut de zahar si cu continut scazut de grasimi, cum ar fi fructele si salata. Ei au furnizat, de asemenea, mostre de fecale, astfel incat cercetatorii sa-si poata studia microbiomul intestinal.

La persoanele care au raportat ca au experimentat niveluri ridicate de discriminare, fotografiile cu alimente nesanatoase, bogate in calorii au declansat un raspuns mai mare in regiunea de procesare a recompensei a creierului, numita regiunea frontal-striatala. Aceasta parte a creierului este, de asemenea, implicata cu motivatia si controlul executiv. 

Acest raspuns sporit ii poate determina pe oameni sa caute zahar si alimente bogate in grasimi, au spus cercetatorii.

Zaharul da dependenta si este adesea tanjit de persoanele care sufera stres, inclusiv din cauza discriminarii, ca mijloc de a oferi confort, a spus Arpana Gupta, profesor asociat de medicina la UCLA David Geffen School of Medicine si autor principal al lucrarii. studiu.

„Cand te simti trist si te simti suparat, ce vezi la televizor – fata aceea va lua acea cada cu inghetata”, a spus Gupta. „Este interesant ca, atunci cand suntem stresati, tanjim aceste alimente. Alegem aceste alimente pentru confort. Ceea ce a reusit studiul nostru a fost ca a putut sa arate acest lucru la nivelul creierului, precum si la nivel intestinal.”

La nivel intestinal, a spus ea, studiul a constatat ca persoanele care au raportat niveluri mai ridicate de discriminare au avut niveluri mai mari de compusi cunoscuti sub numele de metaboliti ai glutamatului. Acesti compusi sunt asociati cu inflamatia si stresul oxidativ, care pot deteriora celulele si ADN-ul. 

Metabolitii glutamatului din intestin joaca, de asemenea, un rol major in functia creierului, a spus Gupta. Prea mult poate afecta regiunile creierului legate de cunoastere, ceea ce duce la dificultati de control al poftelor si raspunsurilor la alimente bogate in calorii in randul persoanelor care sufera de discriminare, a spus Gupta. 

Un exces de glutamat in organism poate duce, de asemenea, la o depunere de grasime corporala, in special in regiunea abdominala, a spus dr. Cuckoo Choudhary, profesor de medicina si conducere de divizie pentru femei, diversitate, echitate si incluziune la Sidney Kimmel Medical College din Philadelphia . De asemenea, poate creste pofta unei persoane de zahar si alimente grase, potrivit Choudhary, care nu a fost implicat in noul studiu.

Pe langa expunerea unei persoane la riscul de obezitate, studiul a constatat ca glutamatul poate fi implicat si in mecanismele biologice din spatele depresiei si a tulburarilor legate de anxietate. 

Cu toate acestea, Gupta a spus ca sunt necesare mai multe cercetari pentru a masura mai precis glutamatul din creier. 

O „relatie speciala”

Exista o „relatie speciala” intre creier si intestin care depaseste doar o conexiune, a spus dr. Pankaj Pasricha, gastroenterolog si cercetator la Clinica Mayo din Phoenix. Creierul primeste informatii si ofera feedback intestinului, de exemplu, trimitand semnale pentru a nu mai manca atunci cand stomacul unei persoane este plin. 

In timp ce factorii de stres externi, cum ar fi discriminarea, pot avea un impact asupra intestinului, Pasricha a spus ca nu toti cei care se confrunta cu stres dezvolta o problema evidenta de sanatate – si ca atat genetica, cat si mediul joaca un rol.

„Oamenii nu cred ca intestinul este expus la exterior, dar, in realitate, este”, a spus Pasricha, care nu a fost implicata in noua cercetare. „Se intampla sa fie in burta noastra. Are o deschidere la ambele capete si este expus constant factorilor de mediu. Deci, intestinul devine important.”

Stresul crescut, a adaugat el, poate sparge bariera intestinala, care poate declansa inflamatii si chiar boli autoimune, cum ar fi scleroza multipla si artrita reumatoida. 

Choudhary a spus ca stresul cronic poate chiar exacerba problemele gastrointestinale deja existente, inclusiv sindromul colonului iritabil. Si chiar si la un nivel scazut, constant, discriminarea „poate provoca stres cronic”, a adaugat ea.

Cand vine vorba de pofta de zahar a oamenilor, acestea ar putea proveni din experientele copilariei, reflexe conditionate si memorie, a spus Pasricha.

„Este o combinatie a geneticii noastre, o combinatie a experientelor noastre sociale si culturale – lucruri rele, cum ar fi discriminarea – si unele dintre lucrurile bune”, a spus Pasricha. „Ne amintim ce ne gatea mama noastra si ne bucuram sa ne intoarcem.”

Are rasa un rol?

Noul studiu nu a analizat legaturile dintre discriminare si rasa sau etnie. 

Cu toate acestea, cercetarile anterioare ale lui Gupta au gasit diferente in modul in care creierul si intestinul raspund la discriminare, in functie de rasa si etnia individului. Intr-un studiu din 2022, Gupta si colegii ei au raportat ca in randul persoanelor de culoare si hispanici, discriminarea a fost legata de modificari ale creierului asociate cu adaptarea psihologica si inflamatie crescuta, in timp ce la persoanele albe, discriminarea a fost legata de anxietate, dar nu de inflamatie. In randul indivizilor asiatici, studiul a gasit o legatura intre discriminare si schimbari de comportament.

Intr-o lume ideala, a spus Gupta, cea mai buna modalitate de a aborda riscurile prezentate in studiu este combaterea discriminarii prin schimbari de politica. 

„Nu cred ca discriminarea va disparea”, a spus Gupta. „Nu cred ca va disparea in timpul vietii mele. Nu cred ca va disparea in viata copilului meu. Deci, ceea ce trebuie sa facem intre timp este sa facem alte lucruri care ne pot ajuta sa facem fata mai bine discriminarii.” 

Ea a sfatuit ca oamenii sa adopte o abordare pe mai multe directii, gestionand stresul si constienti de obiceiurile lor alimentare. Consumul de alimente antiinflamatoare si probiotice poate ajuta, de asemenea, la gestionarea sanatatii intestinale.

Pasricha a spus ca inovatiile in medicina, inclusiv medicamente precum Ozempic, pot fi, de asemenea, o solutie pentru a ajuta la controlul obiceiurilor alimentare. Desi este „extrem de dificil” sa se schimbe comportamentul uman, el a spus ca este important sa se abordeze determinantii sociali ai sanatatii, care pot duce la inegalitati in ingrijirea sanatatii, livrare si acces.

„Ca societate, trebuie sa recunoastem ca aceste probleme incep foarte devreme”, a spus el, „si trebuie sa reducem factorii de stres care, daca nu sunt atenuati sau preveniti, vor lasa un efect permanent asupra circuitelor creierului in curs de dezvoltare si vulnerabil. ”